屏東南州女青農蔡宛芹協助先生蔡棕亦種植苦瓜,常在農田裡辛勤工作不怕曬黑。(潘建志攝)

許多台灣女生害怕曬太陽,怕會變黑,屏東南州女青農蔡宛芹協助先生蔡棕亦種植苦瓜,常在農田裡辛勤工作,不怕曬黑,夫妻倆種出許多高品質的苦瓜。先生笑說,我比她黑多了,如果怕曬黑就站在我身邊,這樣就不顯黑了。

蔡宛芹的夫家是做生意,先生是靠行貨運司機,原本種田的阿公,因年紀大身體不好無法耕作,又擔心農田荒廢,家中農業無法延續,因此時常悶悶不樂。蔡宛芹的公公是上班族不會耕田,她看出阿公的擔憂,便和先生商量把阿公的農地租下來耕作。

夫妻倆先從種冬瓜開始,不過因沒經驗,冬瓜成熟後找不到買家,賠了10幾萬元,後來在朋友介紹下種植苦瓜。剛開始先生還在忙貨運行的事,大部分的農事落在蔡宛芹身上,加上還要照顧孩子,忙碌異常。

後來先生把重心轉回務農,夫妻倆齊心協力,陸續租了好幾塊田擴大規模,並搭網室種植,花了近200萬。目前3個區塊共2公頃多,以種植白玉苦瓜為主,其餘則種胡瓜、青椒等作物。

蔡宛芹沒有農業底子,因此報名農業大學學習,並認識更多農友互相交流,對於農業愈來愈熟悉。現在田裡較粗重的工作像是割草、施肥都由先生來,她則負責採收、分級及配送市場。現在四季都有苦瓜收成,夫妻倆笑說,這也是苦盡甘來的味道。