一九四二年秋天以美國總統特使身分訪華的威爾基,敦促宋美齡訪美,向美國朝野說明中國人民的抗日決心。(時報出版提供)
《跨世紀第一夫人宋美齡》。(時報出版提供)

 編者按宋美齡(1897-2003),跨越三個世紀的第一夫人,她的婚姻是宋家所精心擘畫的政治婚姻策略。權力與財勢的結盟,使蔣介石、宋美齡成為當時中華民國的化身。宋美齡憑藉機敏與手腕,填補蔣介石在外交能力的弱項,成為「夫人外交」典範,為二戰時全球最活躍的第一夫人,西方人視其為「中國近代史上最有權勢的第一夫人」。《跨世紀第一夫人宋美齡》作者林博文為資深媒體人,亦為民國史專家,著有多部歷史傳記,一生追求新聞自由,堅持媒體人須客觀中立的理念,他筆下的宋美齡才華、領導能力過人,亦不隱其弊,將宋美齡的一生功過留予世人公評。

 熱愛中國的美國雜誌業鉅子魯斯夫婦於一九四一年五月訪問重慶時,即曾建議蔣夫人赴美訪問,一則調養身體,二則替中國宣傳,使美國人民認識中國,其效力可抵三十師兵力。但蔣委員長不允蔣夫人出國,蔣夫人自己亦不願離開戰時中國,蔣介石對魯斯夫婦說,蔣夫人在旁襄助,其威力可抵六十師兵力。

 宋美齡兼具中國古典氣質和西方優雅風度,而又帶有犀利、精明的作風,使西方人如醉如癡、又愛又恨。羅斯福、威爾基、史迪威、陳納德、魏德邁、馬歇爾、麥克阿瑟、魯斯、霍普金斯、雷德福,以及二次大戰前後其他美國軍政首長和媒體大亨,都對蔣夫人有著錯綜複雜、莫可名狀的情結。蔣介石的抗日、剿共和保衛臺灣,在在需要美國的助力,而宋美齡就是他獲取美國物資援助與道義支持的最大本錢。

 扭轉臺灣命運

 美國人一向不太欣賞蔣介石。二次大戰時,一直懷疑他會和日本私通談和,亦質疑他為保留實力以對抗中共而未全力抗日;國共內戰時,又不滿國民黨政府的腐化無能,在羅斯福與高級幕僚的談話裡,以及杜魯門、馬歇爾和艾奇遜的對話中,他們輕蔑蔣介石和國民黨的神態,處處躍然紙上。儘管如此,宋美齡照樣使美國佬傾倒不已,照樣使他們支持「國民黨中國」,軍經援助源源而至,直到一九四九年大陸變色時,美援始暫告中斷。但一九五○年六月韓戰爆發,東亞情況危殆,美援又恢復注入蔣介石政權,美國開始協防臺灣,第七艦隊巡弋臺海,因而扭轉了臺灣的命運。

 宋美齡在外交壇坫上的最大表現,厥為一九四三年「征服」美國的訪問和同年十一月的中美英三巨頭開羅會議,然就衝擊性和影響力而論,美國之行遠超過埃及之旅。

 不願妹妹插手外交

 一九四○年美國大選,代表共和黨角逐總統席位的威爾基(Wendell L. Willkie),獲二千二百多萬張選票,僅輸羅斯福五百多萬票,雖敗猶榮。第三度當選總統的羅斯福是個大度的人,他知道威爾基頗有才幹,也有國際視野,厭惡殖民主義,故請他擔任總統特使出訪英國、中東、蘇聯和中國,以促進戰時外交。一九四二年九月底至十月中旬,威爾基訪問中國,為陪都重慶帶來了興奮與鼓舞,「有朋自遠方來」,蔣介石夫婦熱烈招待這位熱情奔放而又快人快語的美國總統特使。威爾基在一個晚宴上,建議蔣夫人訪問美國,向美國朝野宣揚中國軍民抗日的決心;他說,讓美國人民了解亞洲問題和亞洲人民的觀點,是極其重要的,未來世界的和平乃繫於戰後東方問題是否能夠獲得公正解決。印第安納大學法學院出身、素有「華爾街赤腳大仙」(barefoot boy from Wall Street)之稱的威爾基對蔣夫人說,以她的才氣、智慧、說服能力和魅力,必能使美國人民更加了解中國;他說,這項任務只有宋美齡可以完成,她將是一個「完美的大使」,美國人民「就需要這樣的訪客」。

 宋美齡對威爾基的建議,大為心動,她向孔祥熙和宋藹齡提起這件事,孔、宋夫婦頗感意外,他們當面問威爾基,威爾基的回答是肯定的。事實上,熱愛中國的美國雜誌業鉅子魯斯夫婦於一九四一年五月訪問重慶時,即曾建議蔣夫人赴美訪問,一則調養身體,二則替中國宣傳,使美國人民認識中國,其效力可抵三十師兵力。但蔣委員長不允蔣夫人出國,蔣夫人自己亦不願離開戰時中國,蔣介石對魯斯夫婦說,蔣夫人在旁襄助,其威力可抵六十師兵力。重慶政府當時並沒有想到派遣蔣夫人到美國進行高層外交,蔣介石和孔祥熙夫婦對威爾基重提蔣夫人訪美建議,既感驚喜但也帶一點踟躕,因國史上從未有「夫人外交」的先例,而且無法預料此行的效果。但中美關係如此重要,蔣、孔、宋不太滿意的駐美大使胡適又剛下臺,魏道明上任伊始,對美外交亟待加強。然而,就像孔宋家族在許多事務上的分裂、對立一樣,新近自美返國的外交部長宋子文,大力反對宋美齡訪美,他認為沒有必要。一些中美高層人士私下皆表示T.V.(宋子文的英文名字)不願他的妹妹插手外交,視對美外交為其「禁臠」,「一山難容二虎」,無怪乎宋子文對宋美齡的美國之行獨持異議。

 個性堅強的宋美齡,很快打定主意要前往美國,兩個因素促成她下定決心,一是她很想使中美關係更加密切,並進一步爭取美國的軍經援助;二是她的健康情形日走下坡,長期失眠、因吸菸過量而引起的鼻竇炎、牙痛、慢性皮膚病(蕁麻疹)、精神耗弱,以及一九三七年一場車禍所造成的肋骨和脊骨經常疼痛的後遺症,使她深覺自己應該好好調理。蔣介石審慎考慮之後,決定讓蔣夫人赴美;據說,蔣亦懷疑宋可能患了癌症。(待續)