川普政府去年對進口鋼鋁課徵高關稅,看似美鋼鐵廠可從此吃香喝辣,但實際上廠商們不但沒有等到預期訂單,如今還得面臨另一意想不到的挑戰,就是美國蔬菜產量歉收導致罐頭產量銳減,進而衝擊上游鋼鐵原料需求。

 美鋼鐵業者原本看好關稅導致外國進口商品更貴,有助本地廠商大發利市,美國鋼鐵公司(United States Steel)和阿塞洛米塔爾集團(ArcelorMittal)預期國內食品罐頭的需求將現增長,因此積極提高罐頭用鍍錫鋼片的產能與品質。然而,自2018年3月關稅實施以來,罐頭用鋼鐵的進口幾乎未見衰退。

 美國「農業帶」(Farm Belt)因豪雨而導致嚴重農損,豌豆等罐頭所需蔬菜歉收,也對美鋼鐵廠需求造成衝擊。目前採收季已過一半,罐頭用蔬菜的產量比去年同期減少10%,以此估算,今年蔬菜罐頭數量將銳減約10億個,意味罐頭製造商手中將剩下很多鋼片庫存。

 鋁罐巨擘Ball Corp.子公司Ball Metalpack執行長彼得森(James Peterson)即,「目前庫存正不斷攀高。」

 受此影響,美國鋼鐵廠紛紛調降罐頭用鋼片產能,同時也縮減提升品質的投資計畫。

 此外,減產也意味國內廠商無法從外國業者手中搶下市占,部分歸因於川普政府在5月撤銷對加拿大、墨西哥的進口鋼鋁關稅。目前加拿大占美國進口鍍錫鋼片的近三分之一。

 去年,美國鍍錫鋼片(業界又稱馬口鐵)需求達170萬噸,其中近半來自外國廠商,反觀2013年只有約三分之一來自海外。