蔡英文政府與美國7日在台北合辦首屆「太平洋對話」會議,由外交部長吳釗燮及美國國務院亞太局主管澳紐暨太平洋事務副助卿孫曉雅共同揭開序幕,美國在台協會處長酈英傑及馬紹爾駐華大使艾芮瓊也分別致詞。孫曉雅特別強調,她是「代表川普總統與蓬佩奧國務卿啟動這項對話」,並重申美國對太平洋地區的承諾仍然堅定,也強調台灣是美國堅實伙伴,將共同促進印太地區的自由開放與繁榮。

 吳釗燮除細數我國對太平洋國家的各層面貢獻外,也說台灣已透過「全球暨合作訓練架構」提供這些國家相關訓練,表達我國能為世界做出貢獻的高度意願。但他話鋒一轉,把矛頭指向大陸,批評中共繼續打壓台灣、挖角我國友邦,其結果恐將導致該區域充斥「貪腐欺詐及債務陷阱」,提醒各國「不要讓太平洋成為另一個南海」。

 由於蔡政府才剛剛接連丟掉2個在南太平洋的邦交國,不僅讓我國的邦交國數目滑落到歷史新低的15個,更有中國大陸突破美國與澳洲圍堵,在南太地區拓展勢力範圍的地緣戰略意涵,所以美國才急著找台灣出面召集會議,共商如何因應新挑戰。

 兩岸關係陷入冷對峙,蔡政府又無法取信於北京當局,使得我國的對外關係遭受波及,目前面臨空前危機,國際參與空間嚴重限縮,邦交國保不住,雖有美國等民主國家高調聲援,卻難強有力地回擊中共的進逼,至多都是道德支持。

 例如美國參院外交委員會上月剛通過「台北法案」,其中表明美國政府應支持台灣增強與印太區域及其他國家的正式外交及非正式伙伴關係,也尋求與台灣洽談雙邊自貿協定的機會,甚至要求國務院應針對此案提出經常性報告。然而,幾位參議員原先強烈要求美國制裁或減少與台灣斷交的國家援助之條文,在今年的草案內文裡都被刪除,改以「國會意見」取代。連美國都體認到國際政治的現實,深知根本無法確實對這些國家進行制裁或祭出降低援助等懲罰性措施,因此我方不可將這樣的口頭承諾當真,否則恐誤判國際情勢而導致我國國家利益再度受損。

 事實上,孫曉雅此行另一項任務,就是與我方洽談下個月在秘魯舉行的APEC高峰會。她此刻來台就表示美方願意協助安排我國與其他國家的會晤,尤其我國領袖代表與美國高層官員的雙邊會談更是重頭戲,這些都需事前的外交磋商,以免遭中共阻撓而破局。

 外交戰場講究實力原則,美國在二戰後縱橫全球,連蘇聯都無法與之匹敵而垮台。而今,中國大陸隨著經濟改革開放成果而獲得日益上升的政軍影響力,美國已難單獨對抗,澳洲出手相助也無功而返,這都是台灣無法漠視的事實。

 蔡政府欲解決我國的外交困境,釜底抽薪之計就是盡速改善兩岸互信,降低中共對蔡政府往台獨路線偏移的質疑,才能避免台灣成為中國大陸擴張國際影響力的犧牲品,而不是自我吹噓台美關係多麼緊密的成就,反自曝其狹隘的國際視野。(作者為國家政策研究基金會副研究員)