火箭球星哈登(右)與韋斯布魯克。(美聯社資料照)

火箭隊與大陸球迷的矛盾已經讓球員無法坐視了,陣中球星「大鬍子」哈登(James Harden)、韋斯布魯克(Russell Westbrook)也對媒體論及此事。哈登在日本受訪時說:「我們道歉(apologize),我們愛中國,我們喜歡去那裡打球。對我們兩人來說,那裡的球迷總是給我們熱烈的支持。」

這件事是總管莫瑞(Daryl Morey)捅出來,不過哈登沒有站在總管那邊,他還表示:「我們很珍視那裡的粉絲(大陸球迷),喜歡他們的一切,很感謝他們給予我們每個人與球隊的支持。」

籃網老闆蔡崇信在臉書上寫了公開信:「NBA始終是球迷至上的聯盟,雖然美國重視言論自由,問題是有些國家總有觸碰不得的政治紅線(third-rail issues),這是源自每個國家的歷史背景。香港是19世紀清朝鴉片戰爭後割讓給英國的殖民地,中國人民對於這段歷史深感恥辱,所以我希望大家明白,鼓勵他們領土內的分裂行為,等於同時冒犯了他們的政府與人民。我不認識莫瑞,他大概是個不錯的人,但他對此事認識不足,造成的傷害需要花時間修補。希望中國球迷能繼續支持NBA,我會當一個持續發聲的老闆(Governor)。」

蔡崇信使用「Governor」來自稱老闆,而不使用「Owner」這個字,因為黑人球員不喜歡「被擁有」(源於過去的蓄奴歷史),NBA多年前已廢除「Owner」的用法。既然NBA重視自家的政治正確,那麼也應該尊重其他國家的政治紅線。

NBA官方不冷不熱的態度遭到美國國內政治人物與網友批評,老總席爾佛(Adam Silver)受訪時表態支持莫瑞,但是官方聲明稿的語氣卻很軟,挨轟只想賺錢而沒有骨氣。他們難以接受大陸球迷居然能夠透過抵制市場「害一個美國人民丟掉他的飯碗」。其實大陸球迷的訴求並非開除莫瑞,只是要他道歉而已。但是莫瑞的回應反而讓他們更生氣,逼得球員都要出來滅火。