法國「飆風」戰機4日在法國聖迪吉耶空軍基地上空飛行的畫面。(路透)
「飆風」戰機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

印度防長辛赫(Rajnath Singh)已赴法國巴黎進行3天訪問,而此行最重大的任務之一,就是接收36架「飆風」(Rafale)戰機中的第一架。雖然接收儀式在周二舉行,但首批4架戰機要到明年5月才會抵達印度,而所有的戰機會在2022年9月前交付。

據「今日印度」(India Today)與News 18報導,印度國防部發言人說,辛赫在接收戰機時,將與法國防長帕莉(Florence Parly)主持印度教十勝節(Dussehra)的傳統祈禱儀式,而祈禱後,辛赫將搭乘飆風戰機短暫升空。這場祈禱儀式在十勝節中,象徵崇拜武器和武力的意義。

事實上,10月8日不但是印度空軍成立87周年,也是十勝節的最後一天。辛赫在抵達巴黎時推文說,法國是印度重要的戰略夥伴,他此行旨在擴大雙方現有的戰略夥伴關係。法國因解放軍海上軍力逐步擴及地中海,正強化與印度戰略合作,對抗中方的海上軍事威脅。周二稍後辛赫將與帕莉舉行年度國防對話,探討進一步加深防務與安全關係的方式。近幾年來,雙方關係持續升級。

印度和法國2016年9月簽了價值89億美元(近2,740億台幣)合約,採購36架「飆風」戰機。消息人士透露,第一中隊「飆風」會部署在安巴拉(Ambala)空軍基地,而這也是印度空軍戰略位置最重要的基地,距離印巴邊境約220公里。

這些「飆風」戰機根據印度特定需求做了調整,其中包括以色列頭盔顯示器、雷達警告接收機、低頻干擾器、10小時飛行數據記錄系統,以及紅外線搜尋追蹤系統等。

新德里面對解放軍在中印邊境部署大批殲10C與殲-11等戰機,而巴基斯坦也在北京協助下,換裝中巴合作的「梟龍」戰機,因此印度空軍亟需淘汰老舊戰機。而「飆風」就是印度空軍用來對抗中巴,並寄予厚望的新式戰機。

根據印度空軍評估,要應付巴基斯坦和中國大陸的威脅,需要42支戰機中隊,但目前他們只有30支中隊。而隨著米格(MiG)21,還有米格27逐步退役,未來兩年戰力將快速下降,因此新德里準備再採購114架戰機汰換。另一方面,印度海軍並不滿意目前使用的米格29K艦載機,也正打算砸下150億美元(4,620億台幣)採購新艦載機。

面對印度空、海軍為數龐大的訂單,「飆風」製造商達梭航太(Dassault Aviation)已積極表示,願在「印度製造」(Make in India)政策下,與印度攜手合作生產。

而「飆風」是雙發動機,三角翼的高機動性多用途戰機,可以裝備海、空軍。它具備4項關鍵技術:1.多向雷達能在超過100公里外同時偵測到40個目標;2.被動雷達感測器是極精準的光學相機;3.偵察莢艙是大型數位相機,可以在任何速度下,拍攝精度達10公分的相片;4.法國防衛巨擘泰雷斯集團(Thales)打造的SPECTRA綜合電子戰系統,能干擾或反干擾敵方雷達訊號,發出飛彈迫近警訊,並在敵方飛彈太接近機身時,發出誘敵訊號。