花蓮市長魏嘉賢(左)與夫人(右)贈送高千穗町長甲斐宗之(左二)親手製作的香皂,象徵兩市友誼如香氣長存。(王昱凱攝)
花蓮市成為高千穗首個外國姐妹城市,外來在農業、文化與觀光等層面都會有進一步交流,對於花蓮在日本的行銷與文化傳播,也將收穫助益。(王昱凱攝)
花蓮市長魏嘉賢(右)與日本高千穗町長甲斐宗之(右)於8日簽訂姊妹市盟約,成為花蓮市睽違34年後,第六個姐妹都市。(王昱凱攝)

花蓮市與日本高千穗町於8日將14年友好城市關係昇華,成為花蓮市睽違34年第6個姊妹市。市長魏嘉賢提到,兩地驚人的相似,都有鬼斧神工的峽谷地貌,高千穗為日本神話起源之地,花蓮則是原民文化中太陽的故鄉,未來在農業與地方創生上都可以請益高千穗甲斐宗之町長,活化花蓮、走向世界。

甲斐宗之提到,雙方交流的契機始於町內聘用來自台灣醫師開始,後於1990年成立「高千穗日華親善協會」,雙方友好近30年。町議會於6月全體通過同意締結,花蓮也成為高千穗首個外國姐妹市。

魏嘉賢提到,高千穗貴為神話之地,於日本無人不知曉,此次締盟,相信對花蓮在日本的行銷與知名度會得到非常大的助益,外交小至國民、大至國家,皆是國際友好重要一環,下月更要與日本盛岡締盟友好城市,在國內外交困境下,逆勢成長。

魏嘉賢表示,高千穗町於農業領域發展精熟,牛隻與稻米都是進貢日本天皇食用的高級農產,花蓮山水皆好、農業發達,往後在相關領域的交流將更加順暢,而甲斐町長還是地方創生高手,花蓮必能從中獲益良多。

明年高千穗町即將迎接「町政實施」100周年,魏嘉賢也將回訪。甲斐贈送花蓮市一塊「梅上黃鶯」木雕作品時表示,以國花梅花搭配春天象徵的黃鶯,有相得益彰之意。魏嘉賢與夫人也回贈親手製作的香皂,象徵友誼如香氣長存。