美國學者皮伯斯(James Peebles),以及瑞士學者梅耶(Michel Mayor)與奎洛茲(Didier Queloz)共同榮獲今年的諾貝爾物理獎
諾貝爾宣布2019年物理學獎得主 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

諾貝爾獎當中沒有天文學獎,不過許多重大的天文發現經常成為物理學獎的得主,今年就是系外行星的相關研究,今年的諾貝爾物理獎的一半獎金由加裔美國科學家皮伯斯(James Peebles)獲得,另一半則由瑞士日內瓦大學天體物理學家梅耶(Michel Mayor),與瑞士行星搜獵專家奎洛茲(Didier Queloz)共得。

宇宙微波背景輻射,這是宇宙創生初期的巨大能量,在經過137億年的擴散與冷卻後,仍然迴蕩在宇宙的邊緣,這項發現算出了宇宙的具體年齡。(圖/NASA)

如今熟知的宇宙大霹靂理論,其實是20世紀才建立的,包括愛因斯坦、哈伯都是理論的貢獻者。今年的得主,現年84歲的皮伯斯,是大霹靂理論的重要學家,他最早預言宇宙背景輻射的存在,是宇宙初期的低沉迴音。他的理論模型詳細描述宇宙演化的過程,如何在近140億年中從一個熱的,密密麻麻的球,發展成為如今的廣闊、寒冷和膨脹的宇宙。

現年84歲的普林斯頓大學教授皮伯斯,以基礎宇宙學的貢獻,得到今年的諾貝爾物理學獎。(圖/普林斯頓大學)
77歲的瑞士日內瓦大學天體物理學家梅耶。(美聯社)

53歲的瑞士天文學家奎洛茲。(美聯社)

同時,在1995年,梅耶和奎洛茲,發現了第1個系外行星-飛馬座51B(51 Pegasi B),它是個非常接近恆星的巨大氣體行星,體積大約是木星的一半,但是距離恆星僅有數萬公里,因此表面溫度奇高,約有1200度(後來此類行星稱為熱木星)。

第一個被發現的系外行星,飛馬座51b,它是個非常接近恒星的熱木星,表面的氣體正在不斷的消散。(圖/NASA)

雖然它不是個生命居住的環境,但是卻開啟了我們的新視野, 這三位天文學家證實,像太陽系這樣的恒星還有很多,截止到今天,已確認的系外行星超過1800個,而且我們也找到了不少的類似地球這樣的岩石行星,有些還處在適居區,可能是生命存在的環境。

諾貝爾獎委員會立即致電給主要獲獎者皮伯斯,希望能給年輕的研究員一些建議。皮伯斯說,獎項和獎金很迷人,但那從來不是科學研究所在乎的,要進入科學領域並為此付出終生,是因為科學值得你深深地著迷。