比利時國家足球隊球員練球。(美聯社資料照)

歐洲足球錦標賽(又名歐洲國家盃)資格賽正如火如荼進行中,本週是FIFA的國際比賽日,歐國盃資格賽又將要進行兩輪賽事,多組的領先者包括英格蘭、烏克蘭、西班牙、比利時和義大利等,都有可能在本週過後提前取得決賽圈的入場券。

歐國盃資格賽是以2018年歐洲國家聯賽的排名作為種子分級,再抽籤決定分組名單,因此強隊在資格賽都不會分在同一組。全世界的國際大賽在資格賽時都是如此安排,目的是增加強隊出線機會,避免資格賽出現強強對決而使得強隊中箭落馬,另一方面也讓弱隊有機會跟強隊較量,這樣才知道彼此的差距到底在那裡。

職業聯賽球隊的強弱界線較不明顯,強隊意外吞敗或者被逼平時有所聞,強如英超曼城本季都已經吞下2敗,而且分別是輸給諾里奇和狼隊兩支本季排名靠後的隊伍。但國際賽的強弱就比較分明,足球強權能選擇的國腳人數很多,即使少數主力因傷或其他理由缺陣,仍可輕易找到頂替人選,但實力相對較弱的隊伍,即使最強陣都可能會輸,一旦還有主力缺陣,想爆冷就更加困難。

本屆歐國盃資格賽已進行了150場賽事,筆者以世界排名基礎作統計,明顯有強弱差距的比賽有115場,其中爆冷(和局或弱隊勝)的比賽僅有13場,約為11%。強隊勝是理所當然,但賠率往往很低很低,甚至沒有開出不讓分盤,因此筆者統計強隊讓分勝,發現也有多達76場的結果是強隊讓分勝,佔強弱對戰比賽中66%。

以9月11日的最近一個比賽日為例,當天7場比賽中有5場強弱分明,包括英格蘭對科索沃、盧森堡對塞爾維亞、立陶宛對葡萄牙、摩爾多瓦對土耳其和法國對安道爾,5支強隊全部開出讓分勝。

本輪當然也有不少強弱對戰,推薦以下幾場讓分勝,串關也會有不少獲利:荷蘭對北愛爾蘭(荷蘭-1勝)、比利時對聖馬利諾(比利時-1勝)、捷克對英格蘭(英格蘭-1勝)、土耳其對阿爾巴尼亞(土耳其-1勝)、烏克蘭對立陶宛(烏克蘭-1勝)、葡萄牙對盧森堡(葡萄牙-1勝)、法羅群島對羅馬尼亞(羅馬尼亞-1勝)、馬爾他對瑞典(瑞典-1勝)、義大利對希臘(義大利-1勝)、哈薩克對比利時(比利時-1勝)。

在所有隊伍當中,最值得信賴的是比利時(6戰全勝都讓分過盤)、英格蘭(4戰全勝都讓分過盤),義大利(6戰全勝5場讓分過盤)、荷蘭(4戰2勝2場讓分都過盤,對德國1勝1敗但不算是強弱對戰)、德國(5戰4勝1敗3場讓分都過盤,不計對荷蘭2場)、法國(6戰5勝1敗6場讓分5場過盤)與土耳其(6戰5勝1敗4場讓分3場過盤)。