波士頓棕熊馬尚德(左)對黃金騎士隊射門。(美聯社)

東部衛冕軍波士頓棕熊開季前兩戰靠著堅實防守拿下二連勝,補強有成的科羅拉多雪崩在強勢火力掩護下同樣拿下二連勝。狀況火燙的兩隊將於本週五(10/11)上午9點交手,崇尚防守的棕熊遇上進攻強悍的雪崩,一場精采的矛盾大戰將在丹佛高原上演。

棕熊季外在自由市場並沒有太大動作,僅簽下里奇(Brett Ritchie)與林霍爾姆(Par Lindholm)持續補強防守深度。上季防守效率高居聯盟第三的棕熊,無論是前場或後衛都擅於利用身體對抗降低對手輕鬆射門的機會,每場平均只讓對手有29.5次的射正次數。棕熊雖非以進攻見長,但上季場均進球仍有3.13球的水準,以馬尚德(Brad Marchand)為首的先發鋒線更被認為是聯盟中攻守最均衡的一組陣容,在匹茲堡企鵝與華盛頓首都陣容老化後,棕熊將會是東區少數能與坦帕灣閃電一搏高下的隊伍。

雪崩上季強拉尾盤以外卡闖進季後賽,首輪更以4比1爆冷淘汰西部第一種子卡加利火焰,生涯初登板就在季後賽的後衛馬卡爾(Cale Makar)功不可沒,與火焰的後3場系列賽貢獻3球,讓防守重心都在雪崩前場的火焰猝不及防。雪崩上季靠著全聯盟最會得分的前場組合蘭塔南(Mikko Rantanen)、馬基諾(Nathan MacKinnon)及蘭德斯科格(Gabriel Landeskog)攻城掠地,今年後防又有馬卡爾提供奧援,如果主力都能保持健康,相信今年能在西區有一番作為。

此戰筆者看好雪崩能在主場勝出,原因有兩點:一是前文有提到棕熊擅於身體對抗,但肉搏戰的代價是上季棕熊的受罰時間(Penalty Minutes)高居聯盟第二,當遇上Power Play成功率高的球隊,戰情就容易居於下風。雪崩上季Power Play成功率高達22%,正是棕熊不擅應付的對手,以上季兩隊交手的2場賽事為例,雪崩有將近一半的進球是來自於Power Play。其二是雪崩為了改善進攻過度依賴先發的問題,季外一口氣盤來唐斯科伊(Joonas Donskoi)、布拉科夫斯基(Andre Burakovsky)及卡德里(Nazem Kadri),深具威脅性的第二陣容儼然成形,進攻點遍地開花也將使棕熊的防守壓力來得更重。考量棕熊優異的防守應該還是能緊咬雪崩,雪崩要拉開比數絕非易事,推薦投注「不讓分玩法-雪崩勝」,追求高賠的彩迷也可以考慮投注「讓分玩法-主讓分和」。