川普政府上周推出提高乙醇使用的計畫,以鼓勵生質燃料需求,讓美國乙醇業者為此感到興奮,但在外界質疑下,生質燃料市場反應相當冷淡。

環保署(EPA)上周五宣布計畫從明年開始,讓每年混入美國汽油的乙醇使用量推升至150億加侖,外界認為要達到這水準就必須得到國會授權。

由於外界對EPA計畫的執行細節存疑,認為其難以帶動如此龐大需求量,因此乙醇的價格不升反跌。

金融時報報導,燃料價格資訊商OPIS指出EPA上周五公布計畫後,「再生能源識別號碼」(RIN)價格即暴跌。周一每1加侖乙醇的RIN均價0.2美元,較上周四即公布前下挫16%。專家認為這反映市場對該計畫失望。

RIN是EPA建立的生質燃料序號制度的產物,去追蹤每年生質燃料使用總量是否達標。每生產1加侖生質燃料就會有1組RIN,然後在煉油商到各級供應商之間轉手。政府每年結算廠商RIN額度,低於標準即被處分。RIN可供買賣。

雖然市場初步反應冷淡,但專家認為若EPA的新計畫能成功,能讓之前川普豁免數十家煉油廠不用在汽油裡滲進乙醇,導致農民不滿的情緒降溫,並能進一步推高RIN價格。

知情人士透露,EPA計畫本周稍後正式提出擴大生質燃料使用的規定。

儘管目前美國每年乙醇消耗量不到5億加侖,但生質燃料業者看好川普政府能達成其150億加侖目標。有業者認為要達成目標,汽油裡混合乙醇的比率,要從目前的10%提高至15%。

乙醇是中西部極重要商品,因為區內種植玉米,逾三分之一是賣給乙醇提煉廠。

由於農業州是川普鐵票區,若農民不滿其政策,即動搖他明年總統大選選情。但川普豁免煉油廠的做法已令玉米農極不滿,認為他圖利石油業。