波音(Boeing)創投事業HorizonX宣布將向維珍集團創辦人布蘭森(Richard Branson)旗下的維珍銀河(Virgin Galactic)投資2,000萬美元,希望協助航太技術研發更臻成熟,有朝一日實現太空旅遊的願景。

 維珍銀河今年稍早宣布,計劃在年底前在紐約證交所進行股票首次公開發行(IPO),這將是全球首家掛牌上市的太空探索公司。

 維珍銀河執行長懷賽德(George Whitesides)表示,「我們的團隊對此結盟案已經討論好一陣子,波音在載人太空飛行領域擁有無可匹敵的實力,我們非常高興達成這項協議。」

 波音HorizonX高層施特勒(Brian Schettler)接受CNBC訪問時表示,「與維珍銀河籌措的10億美元相比,2,000萬美元實在微不足道,但卻可帶來更重要的合作關係,同心協力發展高速移動和太空商機。」

 懷賽德指出,維珍銀河與整個產業位處於進入商業市場的轉捩點。他強調,維珍銀河正在測試的最後階段,對於「明年展開營運感到樂觀」。

 由風險創投家帕里哈皮提亞(Chamath Palihapitiya)成立、名為SCH(Social Capital Hedosophia)的特殊目的收購公司(SPAC),今年7月投資8億美元取得49%股權,但交易條件是維珍銀河必須在今年掛牌上市。。

 隨著維珍銀河進行上市,意味與SCH合併正式完成,波音HorizonX屆時將持有維珍銀河的少數股份。

 維珍銀河在7月宣布將如期在明年為首批客戶提供太空飛行服務,截至6月止已有603人預訂,另有逾3千位潛在客戶對太空旅行感到興趣。根據規畫,維珍銀行的太空船Unity可載6位乘客及兩位飛行員。