吉野彰。(美聯社)
惠廷漢。(美聯社)
古德諾。(美聯社)

 諾貝爾化學獎9日發表,由美國奧斯汀德州大學教授古德諾(John B. Goodenough)、英國出生的美國賓漢頓大學教授惠廷漢(M. Stanley Whittingham)和日本名城大學教授吉野彰(Akira Yoshino)共同獲獎。他們因為開發鋰電池的貢獻獲獎。

 瑞典皇家科學院(Royal Swedish Academy of Sciences)9日在斯德哥爾摩宣布化學獎得主。該院指出,「鋰電池徹底改變人類生活,從手機到筆記型電腦等電子裝置,無一不用到它。今年化學獎得主在鋰電池發展的貢獻,為社會邁向無線、零化石燃料奠定基礎」。

 惠廷漢是鋰電池之父。1970年代初期,世界遭遇石油危機的背景下,他開始研究超導體,想要找出取代石化燃料的新能源技術。他用二硫化鈦作為陰極,金屬鋰作為陽極,製成史上第一顆鋰電池,能產生2伏特電壓。石油公司艾克森(Exxon)將之投入生產,但因成本太高,且重複充電有爆炸風險,以致無法實用化。

 古德諾於1980年證明,將鈷酸鋰用作電極,可提昇鋰電池的能量密度。這項突破為鋰離子電池的工業化奠定基礎,現在,全世界的便攜電子設備都採用這種電極。現年97歲的古德諾,成為諾貝爾獎最高齡的得獎者。

 吉野彰以古德諾的研究為基礎,在1983年運用鈷酸鋰作為陰極,聚乙炔作為陽極,製出世界第一個可重複充電的鋰離子電池原型。1985年他克服諸多技術問題,將鋰離子與純鋰分離,率先造出重量輕、堅固耐用且能量產的鋰離子電池,並取得日本註冊專利。