台北榮民總醫院高齡醫學科主任彭莉甯指出,台灣高齡人口增加速度太快,老人肌少症問題浮出檯面,根據統計,全台65歲以上老年人肌少症發生率約7至10%,但僅2成老年人知道自己有肌少症,其餘8成全然不知。(趙雙傑攝)

 台灣老齡人口逐年增加,中高齡層罹患肌少症者愈來愈多,但僅20%知道自己有肌少症,高達80%患者不自知。醫師表示,國際研究發現,測量小腿圍就能判斷風險高低,男性小於34公分、女性33公分就應提高警覺。

 代謝機能差 易跌倒

 肌少症意指老年人肌肉流失,進而影響身體機能,近年已被國際認證為正式的疾病種類。因為肌肉流失,導致體力、代謝機能都下降,走動時容易累、沒力、易跌倒,但若不動,會使代謝更差、體重增加,陷入惡性循環,甚至影響精神狀態導致憂鬱症發生。

 陷惡性循環 引憂鬱

 台北榮民總醫院高齡醫學科主任彭莉甯指出,台灣5到10年間高齡人口增加速度太快,高齡者肌少症問題逐漸浮出檯面,根據統計,全台65歲以上老年人肌少症發生率約7至10%,但僅2成老年人知道自己有肌少症,其餘8成全然不知。

 研究並指出,40歲開始,身體肌肉量每10年以3到8%速度流失,並隨年紀增長而加速,約30至40%肌肉會在50歲至80歲間流失,導致肌少症上身。研究也顯示,華人肌力較易退化,其中女性長者的握力以每年減少5%,如果男性握力少於28單位,女性少於18單位,就代表肌力嚴重不足,罹患肌少症。

 握力退化快 是警訊

 彭莉甯說,國際間近年研究發現,小腿圍粗細和肌少症預後風險息息相關;日本研究也顯示,若雙手可順利圈住小腿最粗的部位,甚至還留有空間,代表小腿過細,未來肌少症風險將是常人的6倍,死亡率也明顯增加。

 彭莉甯指出,有了這項發現,亞洲今年底前將訂出肌少症最新診斷標準,年齡65歲以上男性小腿圍小於34公分、女性小於33公分,可能就是肌少症危險族群,建議進一步評估握力、走路速度來確診,儘早展開飲食控制和運動,避免更多危害發生。