美國海軍最新航母「福特」號10月25日離開維吉尼亞州紐波特紐斯船廠(Newport News Shipbuilding),準備展開進一步海試。(美國海軍)
美航母「福特」號展開新一輪海試 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

歷經15個月的維修升級,還有眾議員露莉亞(Elaine Luria)與海軍部長史賓塞(Richard Spencer)為部署延遲,在聽證會中爆發2天激烈的爭執後,美國最新型航母「福特」號(USS Gerald R. Ford,CVN-78)25日終於展開進一步海試。

據CBS旗下的WTKR新聞3(News 3)電視頻道與《星條旗報》(Stars and Stripes)27日報導,史賓塞周日視察了「福特」號海試,認為艦上官兵士氣高昂。當史賓塞被問及,「福特」號究竟何時能準備好部署時,他不願說死確切日期,但「保證會遠比2024年早」。

而露莉亞上周二在聽證會中質疑「福特」號頻頻出包,部署時程延遲6年,認為納稅人在這艘航母上花的130億美元(近4,000億台幣)不值得,甚至說它是身價奇昂的「核動力漂浮式駁船」,令人失望。

不過,史賓塞27日視察過「福特」號後說,他了解國會監督的角色,但所有相關人員全力以赴,致力解決問題,卻得到一味的貶抑與責難並無濟於事,也無助於航母達成出海部署的目標。史賓塞強調,他得到了監督,但真正需要的卻是前進的助力。

一旦「福特」號完成海試,可望返回諾福克海軍基地(Naval Station Norfolk),進入交船後測試期,以取得燃油系統與飛行甲板認證,並測試航母與戰鬥系統的相容性。

在國會的嚴密監督下,最受矚目的就是「福特」號的先進武器升降機(Advanced Weapons Elevator,AWE)。福特級航母和尼米茲級(Nimitz-Class)核動力航母不同,升降機用的不是纜線和滑輪,而是靠電磁技術。據史賓塞說,到27日為止,11台升降機中,已有7台都能「動了」,不過這7台裡,只有4台獲得合格認證,但他認為「已經有改善」。