美國空軍X-37B擁有在軌道上快速進行機動變軌的能力,讓對手極難偵測與預測其路徑。(圖/美國空軍)

據《香港01》新聞網28日報導,美國空軍27日發布消息表示,神秘太空飛機X-37B在太空飛行兩年時間裏進行軍事試驗,發射了多顆秘密小型衛星。迄今美國軍方一直甚少透露X-37B的任務與行蹤,令外界一直有諸多猜測。

報導說,27日凌晨3時51分,美國空軍的X-37B軌道測試飛行器五號機在升空780天後成功返回地球,在美國甘迺迪太空中心的太空飛機降落設施中成功降落,打破了其自己創造的軌道停留時間最長紀錄。加上此次X-37B五號機的780天升空時間,美國空軍的X-37B計劃在軌的總天數已經達到2865天。

「今天降落後,意味著X-37B飛機成功完成最長時間太空飛行,並完成所有指定的任務。」美國空軍快速能力辦公室主任瓦爾登(Randy Walden)說,「執行任務期間,X-37B飛機成功完成了美空軍實驗室的實驗,並發射了多顆小型衛星。」

不過,美國並未透露X-37B飛機發射衛星的消息,美國太空跟蹤網站(space-track.org)中並沒有列出這些衛星。聯合國外太空事務辦公室(UNOOSA)官網上也沒有關於這些衛星的訊息。按照聯合國的規定,各國發射的衛星必須向聯合國外太空事務辦公室報備,並登記在統一目錄中。

從整流罩內部看X-37B。(圖/美國空軍)

另據網易科技報導說,在現實中,人們很大程度上認為X-37B是一種靈活的間諜衛星,配備有效載荷艙,裡面有足夠的空間用於搭載訊號情報或成像硬體,可長期駐留軌道的能力使其可以與衛星相媲美。OTV-5任務數據顯示,X-37B在太空度過的25個月中,大部分時間都會定期飛越俄羅斯上空。

X-37B是美國研發的新型太空往返載具,目前X-37B正在進行的是第5次太空任務。雖然X-37B距離首飛已經過去近10年,但它的飛行任務仍處於完全保密狀態。以第五次飛行任務為例,美國空軍只在任務簡報裡粗略地寫道:「X-37B的主要目標有兩個:驗證未來可用於太空領域的可重複使用的大空器技術;進行一些可回到地球並在地球上進行驗證的實驗。」

美國「大眾機械」網站猜測,X-37B可能進行了近地軌道的機密飛行任務。美國智庫「安全世界基金會」認為,美空軍將X-37B作為感測器平台和技術測試平台,可能用於測試下一代間諜衛星的技術,或者X-37B本身也在執行太空偵察任務。