美國民主黨籍前聯邦眾議員柯尼爾斯(John Conyers)的家屬表示,這位美國史上任職最久的非洲裔眾議員今天過世,享耆壽90歲。柯尼爾斯2017年面臨性騷擾指控,宣布提前退休。

柯尼爾斯的家人發布聲明表示:「今日,底特律市、美國及全世界,失去了一個無所畏懼的民權領袖及英雄。」

柯尼爾斯的妻子莫妮卡(Monica Conyers)說:「我的丈夫是一名鬥士。當你身處絕境,他會和你站在一起。不只對我,對所有人都是。」

柯尼爾斯是出身底特律的政壇活躍人士,他共同創辦「黑人國會議員連線」(Congressional Black Caucus),並曾任用美國民權運動之母蘿莎.派克斯(Rosa Parks)擔任國會助理長達23年。

柯尼爾斯在他53年的國會議員輝煌生涯中,安然度過數起醜聞風暴,但卻在2017年面臨前員工連串性騷擾指控,而在當年年底驟然宣布退休。因當時他的任期尚未屆滿,形同請辭。

儘管柯尼爾斯堅稱這些指控「不實」,但當指控的嚴重程度越來越明顯,民主黨領導階層也不再捍衛他。柯尼爾斯黯然卸任,成為美國人權先驅明星大出意料迅速殞落的一例。