微波爐很常見,同時有關微波爐的恐慌也不少。(圖/網路)

數十年來,微波爐一直是廚房的好幫手,它能夠在幾分鐘內,將冷凍食品迅速加熱完畢,但是時至今日,許多有關於微波爐的謠言還是存在,最多人想要知道,微波是什麼?微波和輻射有什麼差別?站在微波爐前會不會有傷害?

生活科學(Live Science)報導,根據美國食品和藥物管理局FDA的說法,微波可以說是一種電磁輻射,但是不要聽到輻射就感到害怕,所謂輻射,即是可以在空間中移動的能量波,電磁輻射有非常多種,包括無線電波、可見光、X射線(X-ray)和伽馬射線(γ-ray)等,都是電磁輻射。

FDA解釋,微波與無線電波很類似,在分類上屬「非游離輻射」的一種,這意思是,這種輻射沒有足夠的能量,將電子從原子中敲除,因為這個性質,所以美國癌症學會認定,微波不會破壞細胞內的DNA ,那麼,也就不會致癌。這個道理在所有的 非游離輻射都適用,包括收音機的電波、手機的電波、WI-FI的電波,都屬於不會致癌的非游離輻射。

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相對的,X射線、伽馬射線則被歸類為「游離輻射」,這種類型的輻射,能量密度較強,確實足以去除原子中的電子,並能損壞細胞和DNA,因此這樣的輻射必須特別小心。

再回來談微波,雖然說微波的能量,不會帶來與X射線相同的健康風險,但是這並不意味著它們完全不危險,別忘了微波爐的功能是加熱,它的加熱原理是通過使水分子的振動,來使食物發熱,與摩擦生熱是同一個概念。既然會產生足以令生食煮熟的熱量,那麼微波當然也會燒傷身體組織,據FDA的說法,如果遭遇高能量的微波,會引起燒燙傷,如果是眼睛面對強力微波,會造成白內障。

但是不用為此驚慌,FDA表示,這類的傷害非常罕見,比較可能的原生原因是曝露在損壞的微波爐開口處,由於微波洩漏才有機會發生。然而,按理論來說,只要當事人的皮膚感覺還正常,他會感覺到灼熱,而迴避持續的傷害。

並且,現在的微波爐都有兩種以上的安全設計,以防止這些微波洩漏。首先微波爐具有兩個互鎖系統,當門打開時,微波發生器會立即停止,並且至少一個備份,所以一處損壞了,還有另一個安全系統。

用微波爐過度加熱的水,加入糖之後發生爆發 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

FDA說,就微波爐造成的傷害而言,因微波造成的傷害罕見,最常見的傷害多半是拿取微波完畢食物造成的灼傷,包括接觸過熱容器,或是過熱的食物,另外就是微波飲料發生的爆炸事件。這是微波爐的另一種特性,就是當您使用微波爐加熱杯子中的水時,水有被「 過熱而不沸騰」的危險,這意味著水已經加熱到沸點以上,但是外觀卻平靜無波,然而只要對水的輕微干擾(觸摸或拿起杯子時),就會引起沸騰而造成水的噴發。這可能導致皮膚灼傷或燙傷。為此,絕大多數的微波爐使用說明書都會列出相關警告。