苗栗竹南最美鎮代陳怡樺在去年選舉,狂掃5千多票當選。〔謝明俊攝〕

苗栗竹南最美鎮代陳怡樺,27日在臉書宣布不參選立委後,仍有部份外界聲音質疑陳怡樺是受了柯辦壓力棄選。陳怡樺29日下午接受本報記者獨家專訪時強調,她從沒和柯辦任何人接觸,何來壓力?她完全是顧慮到父親身體健康、2個孩子以及老公,才決定不選,她是自行決定,連老公事前都不知道,她宣布不選後,確實是鬆了一口氣,所以才很高興地在臉書宣布,「老公!我回來了!」

陳怡樺說,前些日子,老公要帶2個小孩到台南露營,念國一的大兒子臨行前一晚求她,「陪他去露營好不好?不要再去『凍選』了,她聽完心裡很酸,還得騙孩子,「忙完就趕到台南陪他們露營。」最後她食言了,也讓她決定不選來彌補孩子。

陳怡樺原本只是一個家庭主婦,婚後就全心在家相父教子,去年父親陳冠興的一段話,才促成她以政治素人參選竹南鎮代。陳父是竹南鎮農會3屆總幹事及1屆理事長,母親曾貴蘭更是連續3屆的竹南鎮代表,父母希望陳怡樺出來參政,不無家族傳承的意味,希望家族中有人繼續來為鄉親服務。

陳怡樺宣布不選立委,完全是顧慮老父身體和孩子丈夫。〔謝明俊攝〕

陳怡樺的個性豪邁四海,父母認為可以接棒,除了父母將過去累積的政治人脈全力拉抬輔選,也靠著自己的誠懇勤奮,以半年時間跑遍選區的8個里,並且前後3遍地毯式挨家挨戶的拜票,還跟著垃圾車後面發選舉紙巾,讓許多長輩認識她,進而投票給她,結果一舉創下全苗栗得票最高的鎮民代表,得票數5345,足夠當選一席縣議員。

陳冠興全力替女兒助選,雖然喜見女兒以最高票當選,但卻也發現自己胃部出現腫瘤,經送台大醫院開刀住院治療一個月後病況穩定,陳怡樺從每週1次到最近改成每3週一次,都要親自陪著父親到台大回診追蹤,陳怡樺深知父親的個性,如果她真的要參選立委,父親一定是全力操盤,她不忍父親身體為她勞累,也成了她不選的最大因素。

(謝明俊攝影) (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

支持者也分成2派意見,支持參選的民眾告訴陳怡樺要世代交替,疼愛陳怡樺的長者也勸她要再深蹲一下,才能跳得更高,陳怡樺也自我分析,自己的經驗資歷夠嗎?是不是還要再多歷練一下?

去年,陳怡樺決定要選鎮代,公婆是全力支持,但老公起初是因不捨得陳怡樺得在外奔波,並未表態,但後來看陳怡樺全心投入後,反而扮成最佳奶爸,全心照顧2個小孩,默默地支持著妻子,陳怡樺老公從陳怡樺到桃園參加昇旗典禮後,一度深信老婆要選立委了,當得知老婆不選,表面上雖然不動聲色,但陳怡樺知道老公也鬆了一口氣,所以才在臉書上向老公撒嬌說:「老公!我回來了」。