F-35戰機10月20日在休士頓航展(Houston Airshow)中展示機動力的畫面。(美國空軍)
F-35戰機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

儘管F-35戰機仍在進行面對外國威脅的戰鬥測試,但五角大廈已宣佈,與洛克希德馬丁(Lockheed Martin)達成了最後協議。美國和盟國將採購478架「閃電II」(Lightning II)戰機,價值340億美元(約1兆台幣),成為洛馬歷來獲得的最大訂單。

綜合外電報導,五角大廈公開的部份合約顯示,其中有114架F-35是提供給美國空軍,海軍陸戰隊與海軍,還有挪威,澳洲與義大利使用,價值70億美元(約2,136億台幣)。

多年來,雙方不斷討論,要把部份F-35的價格降為約8,000萬美元(約24億台幣),但同時確保這洛馬金雞母的生產穩定性。

五角大廈周一在每日合約摘要中說,美國國防部和洛馬取得重大進展,如今已就12-14批次F-35製造和交付達成協議。聲明中說,這協議顯示,五角大廈仍在致力大幅壓低F-35的成本,激勵業者讓產品達到要求的性能,讓納稅人的錢充分發揮價值,賦予戰士先進戰力。

洛馬財務長波森里德(Ken Possenriede)22日在財報電話會議中說,生產成本下降能拓展更多國際銷售商機。而洛馬可望在生產第13批次時,達到將每架成本降為8,000萬美元的目標。

美國與盟國總共打算至少要買3,100架F-35,而這最新協議將使採購量達到大約978架。不過,「閃電II」要迎戰中俄最頑強的威脅,通過嚴格的戰鬥測試,可能還得等一段時間。

先前五角大廈國防採購、科技與後勤部次長蘿德(Ellen Lord)說,原本國防部希望,能在2019年底達成所謂的C里程碑,做出全速量產決定。不過,由於「聯合模擬環境」(Joint Simulation Environment,JSE)的發展繼續延遲,全速量產起碼還得多等長達13個月。