杜威號似乎安裝了小型的雷射砲,可能是未來的固定武裝。(圖/James Milliken)

軍事評論員米利肯(James Milliken)拍到一張照片顯示,美國伯克級神盾驅逐艦杜威號(USS Dewey,DDG-105),原本安裝近迫武器的砲位,似乎安裝了雷射砲系統。該圖片是最近在聖地亞哥港拍攝的。

TheDrive報導,這座雷射砲看起來最像是洛克希德馬丁公司的「HELIOS」雷射系統,該系統原本就計畫安裝在這個砲位,但是原本的預計是至少要等上幾年,在2025年左右才會安裝,顯然雷射砲系統逐步成熟,超出了原本計劃的時間表。

其實,幾乎幾個美國軍工大廠,除了洛馬集團以外,通用原子、雷神,諾斯洛普格魯曼等集團都有都有自己的雷射砲計畫,就在上個月,就曾有人在晚間拍射到運往聖地牙哥港的巨大雷射砲,是諾斯羅普格魯曼公司的固體雷射技術系統(SSL-TM),預計安裝在兩棲運輸艦波特蘭號(USS Portland ,CA-33)。

洛馬在幾年前的宣傳圖,雷射砲可擊落來襲的飛彈。(圖/洛克希德馬丁)

理論上,雷射武器可以燒毀來襲的飛彈與砲彈,甚至具有對岸上目標的精準打,但是,TheDrive認為,杜威號上的雷射武器,可能還不到那個燒毀目標的程度,最可能的答案是海軍光學眩目攔截器(ODIN)系統,該系統將於今年年底安裝在美軍驅逐艦上。

ODIN是一種低功率雷射,它不能直接燒毀目標,而是將通過以調整的的雷射「炫光」,使敵人的光電/紅外傳感系統因為過亮而失去作用,類似於閃光彈、熱焰彈系統。

TheDrive認為 ,低功率的炫光系統,與高能量系統都很重要,這兩雷射武器應該會結合在一起使用,這也洛克希德HELIOS計畫的概念。另一方面,雷射只能一次對準一個物體,因此隨著技術的小型化,可能在未來,軍艦上有多座雷射武器,以幫助應對多種同時發生的威脅。