比艾菲爾鐵塔大2倍的小行星將掠過地球。(圖/Shutterstock)

法國巴黎的地標艾菲爾鐵塔總高324公尺,被法國人美譽「鐵娘子」。然而,近日美國航太總署(NASA)警告:一顆直徑比艾菲爾鐵塔更高更大的天體正在接近地球,估計2周內就會和地球擦身而過,儘管撞上的機率微乎其微,科學家仍不敢掉以輕心。

這顆編號481394 (2006 SF6)的小行星直徑610公尺,體積是艾菲爾鐵塔的2倍、約6個足球場大。 估計在11月20日最接近地球,屆時將以2.7萬公里的時速掠過地球,所幸距離地表約435萬公里,不然後果不堪設想。

雖然435萬公里的距離聽起來很遙遠,但從天文學的角度來看,其實很近,NASA稱之為「近地天體」(NEO)。太陽系約有60萬個小行星,其中2萬個被歸類為NEO,當中又有800多個NEO被歸類為「危險名單」,意味可能對地球構成威脅,不得不提高警覺。