黎巴嫩因為政府開徵WhatsApp稅,引發全國大規模全國抗議行動,歷經一個月,成千上萬的抗議者走上黎巴嫩各地的街頭,呼籲該國所有領導人下台,並已演變暴力的街頭戰。圖/美聯社

最近全球的目光多放在香港的反送中遊行,進而引發的暴動。其實最近全球各地的反政府示威幾乎遍地開花,從安哥拉、玻利維亞、英國、加泰隆尼亞、智利、厄瓜多、法國、幾內亞、海地、宏都拉斯、香港、伊拉克、黎巴嫩到巴基斯坦,都是在動盪不安之中。抗議的引爆點各國皆不同,而最奇特就是黎巴嫩,它一樣是從遊行抗議到暴力抗爭,從10月18日開始,已經紛鬧了一個月還未停息,而它的引爆點卻是,政府周宣布了一項計劃,對通過WhatsApp和其他語音消息服務撥打的所有電話徵收0.22美分的稅,每月上限為6美元。

WhatsApp在黎巴嫩廣受歡迎。皮尤研究中心(Pew Research)從2018年開始的一項民意調查發現,該國84%的成年人使用該平台,其中包括98%的30歲以下的成年人。在黎巴嫩因為電話和簡訊價格昂貴,大家很自然用WhatsApp來省錢。

WhatsApp稅是政府正在討論的一系列緊縮措施的一部分,該措施旨在防止經濟崩潰並降低世界上名列前矛的債務與GDP比。但這項措施如同壓垮駱駝的最後一根稻草般引發全國的憤怒。當然真正的原因還是因為黎巴嫩政治腐敗現象氾濫,政府因為政爭陷入僵局以及該國落後的基礎設施。