菲律賓現役的FA-50戰機,是菲律賓近20年無戰機之後的第一種噴射戰機。(圖/菲律賓空軍)

菲律賓經濟好轉,有餘力投資在國防上,菲國空軍正在考慮在2020年購買多用途先進戰鬥機,以增強防空和邊境保護能力。

噴射戰機世界(Fighter Jets World)報導,菲律賓空軍高級官員在11月14日發表未來的戰機購買計畫,表示將會從國際上的戰機當中,挑出合適的機種,以增強空防實力,簡報中顯示了歐洲颱風戰機(EF-2000 Eurofighter Typhoon),洛馬公司的F-16戰隼(Fighting falcon),蘇霍伊Su-30側衛(Flanker),與紳寶JAS-39獅鷲(Gripen )。

菲律賓過去曾經操作的F-5A戰機。(圖/Defense-Studies Blog Site)

這位官員指出,採購戰機的備忘錄,已在國防部進行審批,預計將在2020年第一季度或第二季度啟動該計畫。

由於長期經濟不振,菲律賓在1990年代時,菲律賓空軍使用的是F-5A/B自由鬥士戰機,其中有一些數量還是中華民國空軍轉贈。到了1997年亞洲金融風暴,菲律賓甚至連F-5A/B都無力維護,加上戰機本身也已老舊,到2005年全部的F-5A/B退役後 ,菲律賓空軍就沒有任何噴射戰機了,國家無戰機的時間長達10年。

直到2014年,菲律賓和美國簽署了《加強防務合作協定》,美國以優惠價格售予菲律賓F/A-50輕型戰機,才結束無戰機的窘境。