F-16「戰隼」退役後,被改裝為QF-16無人靶機,供美國空軍其他戰機進行打擊訓練,圖為QF-16被擊中,劃下轟轟烈烈句點的畫面。(美國空軍)
F-16無人靶機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

美國F-16「戰隼」(Fighting Falcon)有輝煌的歷史,而美國空軍選擇送上飛彈,為它們轟轟烈烈地劃下句點。每年都有退役的F-16戰機接受改裝,由獵手變身為名叫QF-16的獵物,供麾下其他戰機獵殺。

據《大眾機械》(Popular Mechanics)網19日報導,F-16戰機1980年進入美國空軍服役,近40年來,它參與了全球各地數不清的戰事。而一些最老舊的F-16已被送到亞利桑那州戴維斯-蒙森空軍基地(Davis-Monthan Air Force Base)的戰機墳場(The Boneyard),讓當地乾燥的空氣維持它們良好的狀態,等著空軍想好,要怎麼加以處置。

事實上,早自2010年起,美國空軍就開始將F-16改裝為QF-16,而這Q所代表的是無人機(drone)。

據《連線》(Wired)雜誌網報導,今年有32架無人機是從戴維斯-蒙森空軍基地調來,並採用波音設計的「無人機特殊設備」(Drone Peculiar Equipment)套件進行改裝。由於F-16是電傳飛控(fly-by-wire)戰機,與較舊型的F-4「幽靈」(Phantom)不同,能靠機上電腦執行駕駛的指令,因此相對容易改裝為無人機。

F-16無人靶機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

「無人機特殊設備」套件能讓無人機起降,並執行相當複雜的空中機動任務。一般來說, QF-16不必降落,因為它們會被擊落。當載人戰機發射空對空飛彈。進行打靶測試時,QF-16就派上了用場。

此外,美國空軍若把「空中博格」(Skyborg)人工智慧(AI)軟體裝在QF-16上,也能把它變成F-22或F-35的武裝「無人僚機」。

美國空軍墳場內有許多F-16戰機,如起碼有上百架在亞利桑那州的沙漠。有朝一日,所有的F-16「戰隼」最後都會由駕駛送到這兒,其中部份會接受改裝,在無人駕駛的最終飛行中,在墨西哥灣上空被炸成碎片,轟轟烈烈結束一生。