RQ-4「全球鷹」(Global Hawk)無人偵察機記錄情報並進行偵察的畫面。(美國空軍)
美將大砍RQ-4「全球鷹」無人機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

在伊朗擊落荷莫茲海峽(Strait of Hormuz)上空昂貴的美國無人機後,如今五角大廈正在考慮,要淘汰約2/3的RQ-4「全球鷹」(Global Hawk)無人偵察機,大幅轉移重心,以發展對抗中俄所需的新戰力。

據《外交政策》(Foreign Policy)雜誌網報導,美國空軍已提議,要淘汰35架「全球鷹」中的21架,而目前這些無人偵察機負責在中東等地搜集情資。美國現役與退役五角大廈官員透露,這項提案已提交國防部長辦公室審核,以納入年度預算協商。

而就在五角大廈尋找預算撙節標的之際,伊朗6月擊落了價值1.3億美元(約40億台幣)的美國RQ-4「全球鷹」。專家說,「全球鷹」正是後勤刪砍的對象之一。RQ-4從2001開始部署,是由諾斯洛普格魯門(Northrop Grumman)所打造。

美國智庫列星頓研究所(Lexington Institute)的湯普森(Loren Thompson)說,它們很適合用來對付恐怖份子,但面對像中國大陸這樣的威脅,根本就活不了。他直指「全球鷹」在中方領空飛行簡直是「自殺」。

伊朗擊落美軍全球鷹無人偵察機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

就算用「全球鷹」來對付較不強大的對手,它也愈來愈容易受攻擊,而今夏伊朗擊落美國海軍操作的空軍RQ-4正是警訊。「全球鷹」機隊只有35架,由於零組件稀少,維修不易,更重要的,就是在敵方領空很容易遭受攻擊。RQ-4的翼展達131英尺(近40公尺),很容易就被敵方發現,但卻沒有防禦系統。「當像伊朗這樣的二流國家都能用自製飛彈擊落你的武器,」湯普森說,「這對未來可不是個好兆頭。」

「空軍還在推敲預算提案,」美國空軍資深公關主任史黛芙奈克(Anne Stefanek)說,「在總統的預算案2020年2月提交國會前,預料我們不會有相關細節。」

近幾十年來,五角大廈一直把重心放在反恐戰上,如今為了因應來自中俄的威脅,正醞釀轉移重心,縮減反恐預算。而美國前防長馬提斯(Jim Mattis)在2018年1月提出的國防戰略(National Defense Strategy)中坦承,中俄是美國的最大威脅。

報告指出,中俄正致力發展尖端飛彈,防空系統與電子作戰能力,戰力與日俱增,挑戰美軍優勢,可能摧毀美國與盟軍包括航母在內的關鍵軍力。也因此,五角大廈正設法撙節其他方面的開支,以打造能穿透中俄防空系統的下一代武器系統。而這包括新型B-21 隱形轟炸機,還有高超音速飛彈等。

五角大廈前官員柯伯吉(Elbridge Colby)指出,為了準備因應中俄可能的攻擊,美軍需要徹底改變。美國防長艾斯培(Mark Esper)更直指,「沒有改革是太小、太大膽,或是太富爭議性,以致無法考慮的」。