惠特不畏紅色供應鏈威脅,持續精進技術突圍。(圖/財訊提供)

這些年,中國LED廠有政策支持,讓台廠備受威脅。

但LED設備廠惠特,靠著研發能力突圍,竟連續多年都大賺一個資本額,到底是怎麼辦到的?

一提及LED產業,多數人第一反應就是搖搖頭。前些日子還傳出老牌LED廠商東貝無力償還60億元的銀行聯貸,這些年,中國政策強勢扶植LED產業,讓台灣LED廠商備受威脅,早已趴在地板上。億光董事長葉寅夫更直截了當地說,LED要擺脫「慘業」行列並不容易,也別寄望在Mini LED身上,因為兩岸的差距其實很微小。

但在如此險峻的環境下,居然有一家LED設備廠,連續多年都大賺一個資本額,那就是全球LED點測設備龍頭、去年登陸興櫃的惠特,獲利穩定增長,今年上半年稅後盈餘繳出2.34億元的亮麗成績單,傲視台灣LED產業。

技術整合 做出差異化產品

「惠特見證了台灣LED產業興衰。」惠特董事長徐秋田和當初一起創業的同事們,都帶著濃厚的科技人特質,談起事情都按照邏輯解析,或許是LED產業實在太苦了,言語間不會有太多的感性訴求。

徐秋田說,2000年時,做LED設備的廠商太多了,惠特絕對不是最大的。「但2005年,惠特是第一家成功開發整合型晶粒與晶圓點測試機。」這是半導體測試系統與機械設備的重要整合。

由於每顆LED晶粒的發光亮度、中心波長、電流電壓曲線都不盡相同,必須預先進行點測及分類,才能以最適化的晶粒混合及分布,來優化面板的成像品質和演色性。因為這項發明,讓LED廠省去很多測試的時間,也讓惠特做出市場差異化,在業界打響名聲。

砸重金研發 保持領先地位

惠特技術長賴允晉進一步補充說,相較於多數的LED設備廠商,為了求快求新,會向德國購買核心機械設備,再自行組裝與調校;所以當實際使用遇上問題時,售後服務端就無法解決客戶所需。

「惠特在研發比重下了很多工夫,2018年公司才賺3億元,但研發費用就花了2億元,這也是惠特在業界保有領先地位的關鍵。」賴允晉以自動化來說明,由於每一條產線平均要1、200台點測機來執行作業,這至少要有5、6位工程師盯場判讀燈號,處理現場臨時狀況,以維持正常運轉。

「當客戶的自動化需求愈來愈高,如何讓原本機台升級到自動化規格,這就是一種客戶解決方案。」徐秋田表示,這就是惠特領先對手的原因。當然,惠特與工研院合作後,建立了中控中心,透過遠端監控掌控機台,省去人力成本,是另一項拉開與競爭者差距的關鍵。