「北大西洋公約組織」(NATO)的E-3A空中預警機。(圖:摘自awacs.nato.int官網)

據中新社28日報導,在「北大西洋公約組織」(NATO)倫敦峰會即將召開之際,北約27日正式授予美國波音公司10億美元合同,著手升級在北約服役多年的波音E-3A空中預警機。

  

北約當日在布魯塞爾麥爾斯布魯克(Melsbroek)空軍基地舉行授予合同儀式,北約秘書長史托騰柏格和波音國際總裁邁克爾·阿瑟雙雙出席。波音E-3A空中預警機兼具指揮、控制、通信、偵察等功能,既可搜索監視海陸空目標又可指揮引導己方飛機作戰,常被稱為「空中指揮所」。北約現有14架E-3A空中預警機,均駐扎在德國蓋倫基興空軍基地。

  

由於上世紀80年代就開始在北約服役,E-3A空中預警機已經歷多次升級。據媒體報道,本輪波音公司將按合同要求,重點對飛機機載計算機的處理器、服務器等設備進行升級,從而提高飛機數據傳輸能力,適應現代作戰要求。

  

史托騰柏格在致辭中將E-3A空中預警機稱為「北約空中之眼」。他介紹,本輪飛機升級共有「來自大西洋兩岸」的16個北約成員國出資支持,波音公司也會將其中一些工作轉包給法國空客公司等歐洲供應商,希望通過跨大西洋合作,完善E-3A空中預警機的通信、聯網等功能。

  

史托騰柏格又指,到2035年,波音E-3A空中預警機將從北約退役,為此北約已在考慮空中預警機的「更新換代」問題,今後將與業界緊密合作,並會把人工智能、自治系統、大數據等前沿技術納入考量範圍。

  

北約定於12月3日至4日在倫敦召開峰會,期間將慶祝北約成立70周年。有鑒於此,近期北約「動作」頻頻,除著手升級空中預警機,北約從美國軍火巨頭諾格公司訂購的首架「全球鷹」無人機於11月21日進駐意大利西格里拉空軍基地,標誌著北約致力實施的「聯合地面監視系統」(AGS)邁出重要一步。