開發偉士牌(Vespa)機車的義大利公司比雅久(Piaggio)在今年假期銷售季推出載貨機器人,成為首款直接進軍消費者市場的機器人產品。不過由於要價3,250美元且重達23公斤,這使分析師認為市場接受度有限,因為消費者來說價位太高。

比雅久研發的機器人名為Gita,在義大利文意思為短暫且愉快的出遊。研究員規劃該機器人可讓使用者兩手空空地輕鬆上街,尾隨在後的機器人負責運載所有東西。

不過科技產業分析師直言,除非Gita能找到更實用的方向,例如當作倉儲、醫院或工廠的運載工具,否則該產品註定走向失敗。

研究機構Forrester科技分析師高德(J.P. Gownder)即說,如果只是需要一台可幫你拿東西的機器人,這價格實在太高了。

另一家新創公司Starship Technologies的送貨機器人則採取比較傳統的商業規劃。Starship機器人可為客人外送星巴克咖啡或熊貓快餐(Panda Express)午餐,每趟運費1.99美元起。

到目前為止,Starship的6輪機器人適用於校園等限定空間。創辦人海因拉(Ahti Heinla)表示,他曾考慮將此機器直接賣給消費者,但最後決定放棄,因為了解到該產品要價超過3,000美元。

除了新創公司之外,多家企業巨擘也在開發類似計畫。亞馬遜於美國許多社區測試送貨到門口的機器人。FedEx與必勝客、沃爾瑪等業者合作試驗自家送貨機器人。福特汽車則在開發可兩腳站立的送貨機器人。不過到目前為止,尚未有任何業者達到Starship的規模,後者已在執勤的機器達數百台。