黑洞 (示意圖/shutterstock)

《自然》期刊(Nature)刊登的一項研究顯示,天文學家在銀河係發現一個超級巨大的黑洞,大到挑戰現有的恆星演化模型。

新加坡《聯合早報》報導,這個黑洞名為LB-1,距地球約1萬5000光年,質量比太陽大70倍。雖然銀河系約有1億個黑洞,但LB-1的大小足足比科學家認為可能存在的黑洞還大上一倍。

領導研究的中國科學院國家天文台教授劉繼峰說:「根據大部分現有的恆星演化模型,這種質量的黑洞,甚至連存在都不該存在我們的銀河系中。」

科學家一般認為黑洞有兩種,一種是比較常見的恆星黑洞(Stellar black hole),是大質量恆星重力坍塌後形成,質量最大可達太陽的20倍;二是超大質量黑洞(Supermassive black holes) ,至少比太陽大100萬倍,形成原因不明。

但研究人員認為,由於銀河系中典型恆星的氣體,大部分都透過恆星風噴發了,LB-1這種大小的黑洞根本連形成都不可能形成。

LB-1是由科學家組成的國際團隊用中國的「郭守敬望遠鏡」(大天區面積多目標光纖光譜天文望遠鏡,LAMOST)觀測到的。

西班牙加那利大型望遠鏡(Gran Telescopio Canarias)與美國夏威夷凱克(Keck I)這兩座世界最大的光學望遠鏡的影像證實了LB-1的大小。