開發偉士牌(Vespa)機車的義大利公司比雅久(Piaggio)在今年年終假期銷售季推出載貨機器人,成為首款直接進軍消費者市場的機器人產品。不過由於要價3,250美元(新台幣近10萬元)且重達23公斤,使分析師認為市場接受度有限,因為對消費者來說價位太高。

 比雅久研發的機器人名為Gita,在義大利文意思為短暫且愉快的出遊。研究員規劃該機器人可讓使用者兩手空空地輕鬆上街,尾隨在後的機器人負責運載所有東西。

 Gita無須手機或臉部辨識、GPS等擾人的追蹤人類技術。比雅久旗下科技子公司Piaggio Fast Forward共同創辦人施奈普(jeffrey Schnapp)強調,「它基本上只會鎖定你,並跟著你。」

 不過科技產業分析師直言,除非Gita能找到更實用的方向,例如當作倉儲、醫院或工廠的運載工具,否則該產品註定走向失敗。

 研究機構Forrester科技分析師高德(J.P. Gownder)即說,如果只是需要一台可幫你拿東西的機器人,這價格實在太高了。

 另一家新創公司Starship Technologies的送貨機器人則採取比較傳統的商業規劃。Starship機器人可為客人外送星巴克咖啡或熊貓快餐(Panda Express)午餐,每趟運費1.99美元起。創辦人海因拉(Ahti Heinla)表示,他曾考慮將此機器直接賣給消費者,但最後決定放棄,因為了解到該產品要價超過3,000美元。

 多家企業巨擘也在開發類似計畫,亞馬遜於美國許多社區測試送貨到門口的機器人。FedEx與必勝客、沃爾瑪等業者合作試驗自家送貨機器人。福特汽車在開發可兩腳站立的送貨機器人。到目前為止,尚未有任何業者達到Starship的規模,後者已在執勤的機器達數百台。