今天是「世界食蟻獸日(World Anteater Day)」(大食蟻獸「Cortesa口袋莎」)。(台北市立動物園提供)

北市動物園的「熱帶雨林館」人氣紅不讓!大食蟻也住在這。成年的大食蟻獸舌頭可以長達60公分以上,每天約能吃掉30,000隻螞蟻,來到台北市立動物園,您一定不能錯過熱帶雨林區的大食蟻獸「Cortesa口袋莎」。保育員努力調整環境,希望在野外原本就是共域的水豚、蜘蛛猴和大食蟻獸都能開心生活,民眾也可以看到牠們自然的行為表現。

大食蟻獸是游泳高手,也很喜歡洗澡。(台北市立動物園提供)

大食蟻獸是獨居、晨昏活動的動物,非常特別的是牠的體溫只有攝氏27-33度,是所有哺乳動物裡體溫最低的,因此新陳代謝緩慢,加上最喜歡的食物是白蟻和螞蟻,營養攝取並不容易,因此牠盡量減少活動多多休息,好降低能量的消耗,其實大食蟻獸跟無尾熊很像,大部分的時間都在睡覺。

保育員努力調整環境,希望在野外原本就是共域的蜘蛛猴和大食蟻獸都能開心生活。(台北市立動物園提供)

大食蟻獸和水豚及蜘蛛猴比鄰而居,年紀較大的黑掌蜘蛛猴跟棕頭蜘蛛猴和「口袋莎」和平相處,剛開始「口袋莎」有固定的休息地點,但是水豚把自己島上的草都吃光後,開始轉戰到大食蟻獸的島上,而年輕的棕蜘蛛猴兄弟破壞力強,為了讓島上的植物休養生息,保育員會讓兩群蜘蛛猴互換上島,頓時大食蟻獸的家熱鬧起來。

保育員搬了漂流木、木屑、乾草等素材布置在島上,讓動物們有更多的傢具。(台北市立動物園提供)

大食蟻獸沒有牙齒,長長的鼻子可以伸進白蟻丘覓食,又長又尖的爪子則是保護自己的武器,還能當刀叉挖開蟻塚,為了保養牠特殊的「指甲」,食蟻獸走路時會用握著拳頭(彎曲指關節)的姿勢來護甲。當敏銳的嗅覺發現蟻窩後,便用長爪子挖開蟻丘,搭配長長的舌頭覆蓋黏稠唾液,以每分鐘約150次的速度在蟻巢內搜索,讓白蟻或螞蟻幾乎沒有機會逃脫。

大食蟻獸跟無尾熊很像,大部分的時間都在睡覺。(台北市立動物園提供)

大食蟻獸是游泳高手,也很喜歡洗澡,夏天傍晚都會在保育員準備的澡盆裡洗洗刷刷,就差沒有吹口哨,看牠非常享受的樣子,保育員還會擔心長長的爪子會不會抓破皮呢?!不過看來是我們多慮了。

今天是「世界食蟻獸日(World Anteater Day)」,有機會到台北市立動物園熱帶雨林區,別忘了尋找大食蟻獸,看看牠和鄰居們有沒有擦出甚麼火花,「口袋莎」是在歐洲動物園暨水族館協會保育計畫框架下,從新加坡動物園引進的雌性個體,目前是台灣唯一的大食蟻獸,台北市立動物園正在努力幫牠找到繁衍族群的另一半。

無齒長舌食蟻獸 低溫少動減耗能。(影音由台北市立動物園製作,取自YouTube) (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)