先有雞還是先有蛋?長久以來的動物起源之謎,在大陸貴州出土的6.1億年前胚胎化石找到答案了。此為情境照。(資料照片 陳淑芬攝)

先有雞還是先有蛋?長久以來的動物起源終於有解了!一項大陸貴州出土的6.1億年前胚胎化石研究,給出了「蛋」的答案。參與的科學家說,複雜的胚胎發育過程就是孵化出小雞的蛋,它橋接了動物的單細胞祖先和動物多細胞祖先之間的鴻溝。

中國科學院南京地質古生物研究所28日發布,該所副研究員殷宗軍、研究員朱茂炎與英國布里斯托大學、瑞典自然歷史博物館以及瑞士光源的同行合作,在貴州甕安生物群一個距今6.1億年的特異埋藏化石庫中,找到了一類名叫「籠脊球」的化石,為回答雞生蛋還是蛋生雞的問題提供了重要線索。

籠脊球整體呈球形,直徑不到1毫米,保存了精美的多細胞結構。研究人員採用最先進的超高解析度同步輻射三維無損成像技術,像醫生給患者做CT掃描一樣,重構了數百個籠脊球標本的立體結構。

研究發現,它們在一個充滿母源營養物質的厚壁囊包中發育,不同標本代表了不同的發育階段。重建的發育序列顯示其發育過程非常類似動物的單細胞近親(比如中生黏菌蟲ichthyosporeans),但比動物的單細胞近親更為複雜的是,它們在胚胎發育過程中出現了有規律的細胞遷移和重組,這些細胞行為和動物原腸胚的細胞遷移重組行為非常類似,表明動物胚胎特有的發育機制在動物化石記錄大量出現之前至少4千多萬年就已經準備好。

  

研究人員說,如果我們將動物比喻成一隻雞的話,那麼複雜的胚胎發育過程就是孵化出小雞的蛋,它橋接了動物的單細胞祖先和動物多細胞祖先之間的鴻溝。而籠脊球化石的發現恰恰就表明,孵化出動物這只小雞的蛋在6.1億年前就已經出現了。換言之,籠脊球化石記錄了動物從單細胞祖先向多細胞祖先演化的關鍵一步,這一步為真正有細胞和組織分化的動物的出現奠定了生物學基礎。