俄羅斯蘇-35戰機的資料照。(俄羅斯國防部)
俄羅斯提議以戰機換取馬來西亞棕櫚油的消息不斷 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

馬來西亞防長莫哈末沙布(Mohamad Sabu)在國會證實,俄羅斯已提議,將用棕櫚油以物易物的方式,回收舊機,提供蘇-35或米格-35新戰機給吉隆坡,以更新部份機隊。

據《防務世界》(Defense World)網報導,馬來西亞正考慮俄羅斯的提議,以老舊,「有問題的」蘇-30MKM和米格-29戰機,換取蘇-35、米格-35,或是蘇-57新戰機。

而據《詹氏防衛週刊》(Jane's Defence Weekly)28日報導,沙布說,馬國正考慮莫斯科的提案,但表明馬來西亞皇家空軍(RMAF)優先採購的,將是以偵察與輕型攻擊性能為主的機種。此外,他也指出,馬來西亞要到2030年以後,才會切實考慮採購多用途新戰機。

國會議員問沙布,馬來西亞願不願意接受俄羅斯政府提議,收回28架戰機,並以俄製新戰機取代。而這據說有蘇-35,或是米格-35在內的交易,也很可能包括馬來西亞棕櫚油的以物易物。當時沙布回答,儘管採購多用途戰機「並不在國防部的計畫內,但它仍在仔細評估俄羅斯政府的提議」。

馬國似乎深怕會花太多錢在昂貴的新戰機上,因此目前算維持現有機隊。而大修舊戰機目前由航太技術系統公司(Aerospace Technology Systems Corp,ATSC)負責,它是由馬國與俄羅斯聯手成立,主要是為米格-29 與蘇-30MKI等俄製戰機提供零組件與維修。

馬來西亞皇家空軍目前約有18架蘇-30MKM戰機,而這些戰機是在2007年接收。據信他們最近淘汰了10架米格-29,而這些戰機從1990年代中期就開始執行任務。沙布說,眼前他們只打算維持美製的F/A-18D「大黃蜂」(Hornet)戰機,還有俄製的蘇-30MKM。

不過,今年9月時,馬來西亞首相馬哈地(Mahathir Mohamad)說,由於舊戰機很難賣,因此必須認真考慮俄羅斯以新換舊戰機的提議。他表示,要是馬國開採購戰機綠燈,那就能以較少的經費獲取較好的戰機。