卑南國小少棒隊沒有一位卑南族球員。(原棒協會提供)

 花東地區受到生育率降低、人口外流的「少子化」影響,加上「多元化」運動趨勢,使得參加少棒隊的球員日益減少,教練為了保住球隊,招式五花八門,甚至出現「弱肉強食」的殘酷現實。

 台東太平國小全校最多200人、當時棒球隊30人,現在全校剩下120人、棒球隊僅有14人,為了維繫棒球隊命脈,棒球兼足球、柔道選手有10人,真正打球只有4人,總教練鄭志華說,這是保住球隊的變通方法。

 而卑南國小少棒隊沒有卑南族小朋友,教練連智淵表示,其中有個原因是卑南族人個小子,他們較喜歡「摔」的運動,柔道隊吸收較多學生,讓棒球隊招生困難,常要透過外鄉轉進來或家長介紹,只要有意願就會出動校長說服家長。

 卑南少棒隊除了依靠家長、朋友引介球員外,有時暑假也會舉辦活動營,提供小朋友接觸棒球隊的機會吸引他們加入,他們最遠來自太麻里、關山,學校再提供食宿,棒球隊的盛況曾有40多人。

 想盡辦法「挖人」也有苦惱,因為有些偏鄉學校1個年級只有2、3人,或者更少只有1人,如果想要打棒球的學生被挖走,等於整個年級不見了,可是為了「有球員」還是得狠心做出殘酷的手段。

 宜蘭馬賽國小少棒隊總教練張正憲表示,為了留住僅有的球員,都要與小孩「搏感情」,順著小孩的脾氣教球,自己不能發脾氣;鄭志華說,他要研擬周詳的「招生計畫」讓家長認同,才能找到球員。

 目前有些球隊加入女生球員充數,維持球隊的運作時程,未來將會出現加進女生也不足人數,屆時可能出現2個學校球隊合併,由兩校教練一起教球的模式,讓小孩有球可打。