中美第一階段貿易協議即將生效實施,美國農業部長珀杜(Sonny Perdue)在美東時間5日表示,中國若受新型冠狀病毒疫情影響,導致其無法實踐協議承諾,美方必須予以理解。

 武漢肺炎疫情爆發,一度引發市場懷疑中國能否履行協議的承諾。根據中美兩國達成的第一階段協議,中國承諾在2017年採購240億美元的基礎上,額外在2020年採購125億美元的美國農產品,在2021年增加採購至少195億美元的農產品。不過,近期爆發的新型冠狀病毒將威脅中國經濟成長,外界對於中國政府能否遵守相關採購承諾抱持懷疑態度。

 路透報導,珀杜在德州出席一場活動時對記者表示,「若中方真的在努力,而且經濟確實不好,那我們必須表達理解」。美國希望中國信守承諾,但貿易談判代表並無法預料爆發疫情。

 據中美雙方達成的第一階段協議中,其中一項條款特別針對災難性事件爆發後的因應措施,該條款載明,「若發生自然災害或當事方無法控制的不可預見事情,導致當事方必須延遲履行相關協議義務,雙方應互相展開協商」。而中國政府官員近期亦有意援引這項條款,向美方爭取調整協議執行方式。

 雖然中國正遭受武漢肺炎肆虐,但在該疫情爆發前,中國是否有能力實現採購承諾,便持續受到外界質疑。

 事實上,中國大豆的主要供應國巴西近期正迎來農作物的豐收,中國擴大向美國採購農產品,恐會威脅巴西與中國之間的貿易合作關係。另一方面,中國早前爆發的非洲豬瘟,已導致中國大幅減少利用大豆飼養牲畜的需求,中國大量進口美國農產品恐供過於求。

 另外,白宮經濟顧問庫德洛曾(Larry Kudlow)表示,新型冠狀病毒肺炎疫情將推遲中國大規模採購美國商品的計劃。該疫情對美國經濟影響應該不大,美國也隨時準備向中國提供幫助,但中方不應指望美方將降低關稅。