克里斯蒂娜·科赫成為執行單次太空任務最久的女太空人。(圖/美聯社)

本周四在哈薩克降落的一艘俄國太空船聯盟號(Soyuz),上面坐了三位從國際太空站返回地球的太空人,分別是俄國的亞歷山大·斯克沃爾佐夫(Aleksandr Skvortsov)、義大利的盧卡·帕爾米塔諾(Luca Parmitano)和美國NASA的克里斯蒂娜·科赫(Christina Koch)。其中,科赫創下了一個新的世界紀錄,離開地球長達328天,成為執行單次太空任務最久的女太空人。

科赫去年3月12號搭乘太空船前往國際太空站,在外太空執行連續任務長達11個月。這段期間,他總共旅行了2億2300萬公里,繞行了地球5,248圈,等於每天要看16次日出和日落。

這個數字超越了先前的女太空人的紀錄,那是NASA女太空人的佩吉·惠特森(Peggy Whitson)所締造,更是只差NASA男太空人的紀錄僅僅12天,這紀錄是斯科特·凱利(Scott Kelly)在2015-2016年間所創。而世界紀錄則是俄羅斯太空人瓦列里·波利亞科夫(Valeri Polyakov),他在1994-1995年間,連續在外太空待了14個月。

當科赫步下太空船,記者上前訪問他,返回地球之後,最想做什麼事情,他笑容滿面地說:「我想好好感受一下微風輕拂臉頰的滋味。」

NASA計畫在2024年重返月球,航太專家表示,現在必須開始研究長時間太空任務對人體的影響,包含男性和女性。然而,太空人的性別分布非常不均等,自從1961年人類首次進入太空以來,至今共有560位男性去過太空,而女性則不到70位。