褒忠鄉吃飯擔活動8日在已故巨星鄧麗君出生地的田洋村登場,數萬人齊聚廟5公頃大的田地,一同就地吃村民招待的油飯、鹹菜鴨等平安飯。(周麗蘭攝)
田洋村民中午就把飯擔抬到合安宮前的田地等著,不少等吃平安的人湧入,大家飢腸轆轆擔都守規矩等著宣布開動。(周麗蘭攝)
萬人集體開動的場面很壯觀,亂中有序地盛飯和吃飯。(周麗蘭攝)
一名媽媽推著兩歲女兒和八歲兒子來沐浴神恩吃平安飯。(周麗蘭攝)
縣長張麗善依習俗扛飯擔進場,象徵歡迎陣頭與民眾。(周麗蘭攝)
兩線陣頭齊聚合安宮,人山人海非常熱鬧,戴口罩的也只有少數。(周麗蘭攝)

中台灣最大元宵節慶褒忠鄉吃飯擔活動8日在已故巨星鄧麗君出生地的田洋村登場,數萬人齊聚廟5公頃大的田地,一同就地吃村民招待的油飯、鹹菜鴨等平安飯,象徵獲得五年千歲王爺的加持。

 相傳清朝瘟疫橫行,人心惶惶,五年千歲信徒在元宵節迎請王爺出巡遶境,祈求消除瘟疫,消災除疫後,村民感念聖恩,自發性準備「飯擔」,犒賞陣頭和繞行隊伍,已延續百年,後來演變成「吃飯擔」吸引很多人參與,近年成為萬人吃飯擔活動。

 今年雖傳出武漢肺炎疫情,馬鳴山鎮安宮五年千歲遶境及吃飯擔活動並未取消,原因也在於早年遶境的由來就是請出五年千歲遶境消災,今年也湧入數萬人,盛況不輸去年的七萬人。

 遶境隊伍分為2線,褒忠鄉、東勢鄉的五股十四庄民眾組成陣頭接力擔任轎班,今年主辦吃飯擔的是田洋村民,合安宮廟前的5公頃田地臨時整為平地,充當招待萬人吃飯擔的場地。

 8日下午2點兩線陣頭隊伍才合體於合安宮,馬鳴山鎮安宮主委章金樹與縣長張麗善率縣府一級主管扛飯擔入場,同聲倒數5之後宣布「開動」,飢腸轆轆的民眾們大快朵頤,萬頭鑽動十分壯觀。

 今年東道主田洋村是已故國際巨星鄧麗君的出生地,張麗善邀請各地民眾吃平安後到鄧麗君的故居參觀,晚上再去看北港燈會,共有五大燈區,展期到16日。

 五年千歲遶境吃飯擔文化節與平溪天燈、鹽水蜂炮齊名,2014年登錄為雲林縣無形文化資產,文化部2019年8月也把「馬鳴山五年千歲大科」列為國家重要民俗,登錄為國家級無形文化資產。