獵殺大象(圖/Shutterstock)

非洲國家波札那政府去年宣布解除獵象禁令,最近已委託拍賣公司Auction It拍賣獵象執照,第一次競標將開放60張執照,預期每張執照最高可拍出4.3萬美元(約台幣130萬)的高價。

按規定,競標者一次得收購10張執照,再以高於拍賣的價格轉賣給獵象人士。有興趣獵象的遊客,除了支付高昂的執照費,另外要付錢聘雇專業獵人同行,加上事後製作標本的費用等等,只有高端的消費者才負擔得起。

波札那是全球大象數量最多的國家,約有13萬頭大象曾執行了五年的大象禁獵令,廣受國際社會好評,並一度為當地生態旅遊業帶來優勢。然而,近年來大象與人之間的生存矛盾加深,象群已嚴重危害人類的安全與農作物。因此總統馬西西 (Mokgweetsi Masisi)去年5月正式取消禁令,今年將發出272張執照。該決議受到了全球各大動物保護組織的嚴厲譴責,並提議抵制波札那旅遊行業。

波札那並非第一個拍賣大象狩獵執照的非洲國家。辛巴威在2019年給發出了500張執照,納米比亞給了90張。同為旅遊大國的南非每年的大象狩獵配額不到50張,而這些執照每年為這些國家帶來可觀收入。

根據大象普查計畫(Great Elephant Census),非洲18個國家有大約35萬頭大象,單在波札那就有超過13萬頭,所以有「非洲最後的大象收容所」的美譽,也因此吸引了大批遊客。英國哈利王子當年與妻子梅根拍拖時就去了波札那荒野露營5天。