衛福部長、中央疫情指揮官陳時中。圖/本報資料照片

 2月4日晚間8點,衛福部長陳時中召開記者會語氣緩緩地宣布,武漢台商包機返台後,其中一人被驗出新型肺炎確診,語氣間出現哽咽,陳時中手握住麥克風、沈默了半晌,看著桌面,嘗試穩住淚水,隨即把麥克風交給右手邊的疾管署副署長莊人祥解圍。稍後他說道,「很抱歉情緒控管沒有做好,總是會覺得,同仁大家這麼努力」,話還沒說完,禁不住哽咽又陷入沈默。

 這時大家才察覺,為了武漢台商包機,陳時中不僅已一夜未闔眼,承受的壓力與情緒也如此巨大。時間倒轉回1月21日台灣出現第一例確診,武漢疫情在除夕前三天「造訪」台灣,除夕當天更接連迸出第二、三例確診。

 疫情接連爆發,陳時中立刻面對到跨部會協調、出入境管制、籌措口罩等醫療物資、與醫療院所溝通等問題,千頭萬緒的全押在陳時中身上。

 作為指揮中心指揮官,陳時中確實這個年不好過,不僅是疫情升級、全國震動,而且這個年,也是去年底他喪母後,所度過的第一個農曆年。

 喪母之痛他深藏於心,從外表上看,陳時中宛如平靜的湖水一般,如常辦公,面對疫情,從天沒亮做到深夜天黑,每天幾乎親自開記者會面對媒體,最少一場、最多還開到三場,而且讓現場媒體提問「問好問滿」,就是要把最新的疫情、確診人數、政府因應作為,如實、透明地向國人報告。許多網友直呼,在疫情緊張的當下有陳時中,備感安心!

 究竟他是怎樣的人呢?67歲的陳時中,畢業於台北醫學院牙醫學系,是牙醫界「大老級」前輩。曾先後擔任過北市牙醫師公會、中華民國牙醫師公會全聯會理事長,也曾在扁政府時代擔任過衛生署(衛福部前身)副署長。

 他曾開先例推動了健保牙醫門診「總額制」,讓牙醫的年度醫療預算得以控制,成效良好,因此後來還進一步被推廣適用於中醫和西醫,是我國健保制度的重要推手。

 另一方面,陳時中也長年協助民進黨智庫,2016年蔡英文競選總統推出的醫療政策白皮書,正是由他所撰寫。他認為醫療是服務業,除了人才與效率,更要安全,讓風險透明化。2017年他成為第一位牙醫出身的衛福部長,也是衛福部成立至今,在任最久的部長。

 在辦事能力上,親近人士就稱讚,陳時中的思路清晰,和他共事,不僅決策快、貫徹力高。對於外界以及他不懂的領域,他懂得傾聽、願意耐心溝通,但必要時也能直言不諱。作為第一線指揮官,不僅要對外說明,對內,還要耐心協調、調動與自己平行的各部會,共同防疫。

 擁有堅強、剛毅的外表,內心是「豆腐」做的,陳時中回憶看到包機返台的台商時,語帶點哽咽地說,感觸很深,小孩子好多!而陳時中的淚灑記者會,也牽動著動了萬千台灣人的心,衛福部臉書小編的募集打氣貼文,至今已有破10萬名網友送暖鼓勵,1.8萬次轉分享,連小編都跳下來爆料,陳時中不僅很堅強、數學也很好,開會的時候瞬間都會知道報告上哪些數字不對勁。

 對於台灣當前防疫幾乎已做到滴水不漏,陳時中也展現「不居功」的謙遜,低調只說都是第一線防疫人員的功勞,他們很辛苦、大家要給他們多鼓勵。對於千頭萬緒的防疫工作,陳時中有剛、有柔,性格堅強、心思細膩、做事耐心、為人謙虛,這些特質正是「抗疫」隊長的最完美寫照!