義國生育率崩跌圖╱路透

 生育率下滑已是全球已開發國家的共同現象,但義大利的情況尤其嚴重,由於經濟長期低迷,加上生小孩後可能失去工作,義大利婦女生兒育女的意願偏低,加重人口危機。

 ■Italy's collapsing birth rate rings demographic alarm bells.

 莫蘭多(Valeria Morando)今年36歲,之前在羅馬政府部門擔任公務員,但一年多前在生完第二胎後便丟了飯碗。

 莫蘭多並非個案,而是義大利愈來愈普遍的現象。莫蘭多懷第二胎時,她在失業局擔任短期約聘人員,小孩出生就被告知不再續聘。如今一家子就靠她丈夫的薪水過日子,雖說有帶小孩的需要,但因經濟停滯,就算莫蘭多想要找工作也很困難。

 她無奈表示:「在當前的經濟環境下,生孩子無疑就是一種風險,許多夫妻根本就不願意冒險。我朋友不生小孩的最大原因就是沒安全感,大家都知道這個國家的經濟狀況糟糕透頂。」

 義大利的生育率連年下滑,目前已下降到每名婦女平均僅生1.32個小孩,遠低1920年代的2.5個小孩以及二次世界大戰後的2個,也不及一個國家維持人口所需的2.1個。

 出生數 不到死亡一半

 儘管生育率下滑是全球已開發國家的共同趨勢,但人口統計學家認為,鑑於義大利龐大的公共債務和退休金負擔沉重,情勢尤其危急。

 生育率下降,意味著義大利勞動人口正在迅速縮減。根據義大利國家統計局的數據,去年義大利的新生兒人數創下1861年統一以來新低,全年新生幼兒只有44萬人,還不到死亡人數的一半,代表國家整體人口正在穩定地老化以及萎縮。目前65歲以上老年人占義大利整體人口的比率,已達近23%。

 雪上加霜的是,人口外移情況惡化。去年全年有16萬名義大利人移民海外,創1980年代初期以來新高,其中年輕人還占多數,移民主因為對該國的經濟感到失望。

 人口問題危機已引發義大利社會高度關注,此一趨勢若不扭轉,預估2050年時義大利退休人口就會超過勞動人口,輿論都在探討扭轉危機的方法。

 專家則指出,造成義大利當前人口危機的新趨勢可追溯到1990年代初。曾就義大利人口結構出書的普拉蒂(Marco Valerio Lo Prete)說,「人口問題是當前義大利的熱門議題,但義大利早在20年前就已爆發人口危機。」

 聯合國人口研究部門主管查米(Joseph Chamie)指出,義大利人口結構在1995年就出現一個關鍵的交叉,該年15歲以下的人口首度低於65歲以上的老年人口。

 事實上,義大利生育率歷史低點就出現在1990年代初期,當時由於爆發嚴重經濟衰退,生育率下探至每名婦女僅生1.19個小孩。

 生育率 靠新移民支撐

 如今義大利的生育率主要還是靠新住民婦女的支撐。根據官方統計數據顯示,義大利的新移民婦女平均會生1.9個孩子,而義大利婦女僅生1.2個,全國平均值才能達1.32。

 普拉蒂認為,造成該國低生育率的主要原因不僅是景氣低迷和高青年失業率,還有就是義大利年輕人看淡未來展望。

 他說:「一般民眾不懂債務還是國內生產毛額(GDP)等專業的經濟數據,但他們明白義大利國債債台高築,未來只會越來越窮。日本就是一個例子,不僅公共債務龐大,生育率也是奇低無比。」