台南鹽水元宵蜂炮8日入夜後達到高潮,民眾緊跟著武廟神轎「犁蜂仔」,萬「蜂」齊發照亮小鎮夜空。(劉秀芬攝)

 台南鹽水蜂炮8日元宵節進入重頭戲,晚間7點半,武廟前4座炮城引燃,神轎分5路線出發遶境,入夜後上百座炮城接力引爆,照亮鹽水小鎮夜空。晚間9點,位於鹽水國中的集中施放區,由台南市長黃偉哲點燃「鼠年行大運」主題花燈炮城,為鹽水蜂炮活動帶來另一個高潮。

 一年一度的鹽水元宵蜂炮,今年適逢周休二日假期,7日遶境祈福活動持續到8日凌晨4時左右才結束,轎班人員稍作休息,8日早上7點又從武廟出發,前往新營區嘉芳里、新營工業區、新營太子宮遶境,下午1點則前往鹽水區汫水港等地遶境。

 不少遊客怕塞車,8日早上就湧入鹽水,從中午起國道新營交流道下往鹽水方向車流緩慢,下午就開始塞車。蜂炮活動期間商家、美食街、伴手禮展售區生意興旺,許多臨時小攤販售安全帽、手套、厚大衣、耳塞等安全裝備,連武廟今年也推出可黏貼在安全帽上的護頸帆布,上面還有Q版的關聖帝君圖案。

 昨晚6時左右,夜幕低垂,活動漸漸進入高潮,武廟廟前廣場4座蜂炮城陸續準備施放,此時廣場人潮擁擠,許多人裝備齊全,擋在炮城前體驗「犁蜂仔」,隨著炮城萬「蜂」齊發,朝遊客與神轎狂炸,犁蜂炮的神轎隊伍再次從從武廟出發,遊客隨著神轎遶境,享受被炸的滋味。

 今年不少商家、宮廟推出造型獨特的炮城,北門路、朝琴路口有民眾集資的可愛米老鼠炮城,吸引許多遊客拍照;ㄚ貴意麵推出巨大王船造型炮城,薛家客棧老闆把骨董鐵馬裝上蜂炮,龍護宮太子爺蜂炮城盔甲布滿蜂炮,充分表現創意。

 昨晚9點多,遊客擠進鹽水國中操場,黃偉哲點燃「鼠年行大運」主題花燈炮城,3座40尺長的大型LED蜂炮城火光四射,炮聲隆隆,民眾大喊過癮,整個鹽水蜂炮活動持續至9日清晨才結束。