褒忠鄉吃飯擔活動8日在田洋村登場,數萬人一同就地吃村民招待的油飯、鹹菜鴨等平安飯。(周麗蘭攝)
雲林縣長張麗善依習俗扛飯擔進場,象徵歡迎陣頭與民眾。(周麗蘭攝)

 中台灣最大元宵節慶雲林縣褒忠鄉吃飯擔活動8日在已故巨星鄧麗君出生地的田洋村登場,數萬人齊聚廟前5公頃大的田地,一同就地吃村民招待的油飯、鹹菜鴨等平安飯,象徵獲得五年千歲王爺的加持。

 相傳清朝瘟疫橫行,人心惶惶,五年千歲信徒在元宵節迎請王爺出巡遶境,祈求消除瘟疫,消災除疫後,村民感念聖恩,自發性準備「飯擔」,犒賞陣頭和繞行隊伍,已延續百年,後來演變成「吃飯擔」吸引很多人參與,近年成為萬人吃飯擔活動。

 今年雖傳出武漢肺炎疫情,馬鳴山鎮安宮五年千歲遶境及吃飯擔活動並未取消,原因也在於早年遶境的由來就是請出五年千歲遶境消災,今年也湧入數萬人,盛況不輸去年的7萬人。

 遶境隊伍分為2線,褒忠鄉、東勢鄉的五股十四庄民眾組成陣頭接力擔任轎班,今年主辦吃飯擔的是田洋村民,合安宮廟前的5公頃田地臨時整為平地,充當招待萬人吃飯擔的場地。

 8日下午2點,兩線陣頭隊伍才合體於合安宮,馬鳴山鎮安宮主委章金樹與縣長張麗善率縣府一級主管扛飯擔入場,同聲倒數之後宣布「開動」,飢腸轆轆的民眾們大快朵頤,萬頭鑽動十分壯觀。

 今年東道主田洋村是已故國際巨星鄧麗君的出生地,張麗善邀請各地民眾吃平安後到鄧麗君的故居參觀,晚上再去看北港燈會,共有5大燈區,展期到16日。

 五年千歲遶境吃飯擔文化節與平溪天燈、鹽水蜂炮齊名,2014年登錄為雲林縣無形文化資產,文化部2019年8月登錄為國家級無形文化資產。