別以為咳嗽只是小問題,有時反會忽視隱藏於咳嗽後面的「大毛病」!(達志影像/shutterstock)

台灣民眾發生咳嗽的機率並不低,但因認為咳嗽只是小問題,因此有些患者會自行至藥局購買止咳化痰藥物服用,忽視了隱藏於咳嗽後面的「大毛病」!

咳嗽之所以難治療,就是因為原因複雜,必須經過詳細的問診及相關理學、影像檢查,找出致病機轉後,才能消滅惱人的咳嗽。

因為咳嗽的常見性,除了醫院處方藥外,不論在藥局、藥妝店、甚至是便利商店,都能在明顯的架位上看到標榜「止咳化痰」的成藥或保養品,這也顯示有些民眾在處理咳嗽上的基本態度:先吃成藥/保養品,久治不癒下,才會心甘情願到醫院接受檢查。

Q1.當出現咳嗽症狀時,就應該馬上吃止咳藥,將咳嗽止住嗎?

A:不一定!若是因為長期吸菸導致的喉嚨癢、有痰,或是感冒引起的乾咳,以致影響到生活品質,有時可以考慮服用止咳藥,以抑制大腦中的咳嗽中樞,緩解症狀。

不過,基本上仍建議患者還是要確認病因後再決定治療方式,才能改善咳嗽的狀況。臨床上常碰到患者自己買止咳藥吃,雖短暫壓制了咳嗽,但沒多久又會再次發生,且疾病還加重,錯失治療時機。

Q2.一不小心又感冒了,咳嗽咳不停,可以繼續吃上次感冒沒吃完的咳嗽藥嗎?

A:千萬不可這麼做!藥物並非永久不壞的產品,姑且不論保存期限長短,保存方式或收藏位置,就可能導致藥品變質,因此不建議保存沒吃完的藥物,留待之後服用。

一般藥劑師會建議,若藥品包裝上未記載保存期限,則至多保留一星期;有保存期限的藥品,即便這次生病時,藥品還沒過保存期限,但因沒有醫師診斷,無法確認病因、症狀與上次感冒一模一樣,貿然服用上回剩下的咳嗽藥,可能會有藥物使用錯誤的情形,對身體造成的危害非同小可。

Q3.咳嗽的時候一定不能吃甜食嗎?

A:傳統醫學上指出,甜食容易誘發咳嗽,但卻有文獻研究持相反看法,認為甜食不但不會誘發咳嗽,甚至可以降低咳嗽中樞的反應,抑制咳嗽的發生;這可從「咳嗽糖漿」本身就是「甜」的加以佐證。

因此,咳嗽時不用刻意禁吃甜食,但嗜吃甜食的人也不可以想靠吃甜食來抑制咳嗽,以免吃下過多的糖分。

Q4.咳嗽拖久了不治療,會演變成氣喘嗎?

A:氣喘的原因複雜,但絕大多數是因為患者屬於過敏體質,而咳嗽是其症狀的表現,但也有部分患者是因呼吸道感染,加上本身是過敏體質,當脆弱的氣管碰上病毒入侵時,可能造成病情加重,導致氣喘發生。因此,咳久了還是要趕快去看醫生,適時使用抗發炎的藥物,早日治癒呼吸道感染疾病。

Q5.止咳化痰藥吃久了會上癮嗎?

A:治療咳嗽的藥物可分成三類

1、抑制咳嗽中樞的止咳藥:

有些含有嗎啡類或鴉片類的成分如可待因,服用過多容易出現成癮性,因此,如非醫師診斷開立之藥物,不建議患者服用。一般感冒時診所開立的黑色藥水,就是含有低劑量的鴉片類成分止咳劑,有些患者習慣將沒有喝完的藥水留下來,以待下次咳嗽時飲用,但這是錯誤的作法,建議患者還是應依照醫師處方使用為宜,當次未喝完,也不要保存。

2、祛痰劑:

含有能使痰液稀薄的多醣纖維,能減少痰液黏稠度,再藉由咳嗽排出,以減輕喉嚨不適,並緩解咳嗽。不具有成癮性,相對安全。

3、抗過敏:

針對過敏咳的常用藥物,主要是抗組織胺成分,但僅能短暫止咳,最重要還是要遠離過敏原。

對於慢性咳嗽來說,止咳藥只是治標不治本,但許多患者因長期服用變成心理依賴,反而對身體不好。

建議患者將止咳化痰藥物當作「救急」藥方使用,除非是醫師開立的處方藥,不然只留待嚴重影響生活品質時再吃,最重要的還是找出造成咳嗽的主要原因。

延伸閱讀: