香港財政司司長陳茂波9日撰文指出,新型冠狀病毒肺炎疫情持續擴大,疫情令香港下行中的經濟受到進一步的打擊,很有可能高於2003年時期SARS對經濟的影響。多數在春節期間舉行的團體活動都因疫情而取消,旅客銳減,飲食、零售、消費及旅遊相關等行業受到重創,如何應對是迫在眉睫的問題。

信報財經報導,陳茂波表示,香港已有銀行主動推出措施,提供可就物業抵押貸款申請暫時「還息不還本」的安排,相信短期內其他銀行亦會各自推出能協助中小企及市民的措施。此外,他再次呼籲各業主履行社會責任,與大眾共渡時艱,為生意受困的租戶提供較大幅度的減租安排。

他又提到,疫情對香港經濟實質影響程度要視乎事態發展,但相信前景未許樂觀,很有可能高於2003年時期SARS對經濟的影響。此次疫情迅速向大陸全國蔓延,對於正在轉型中的大陸經濟,造成的影響亦會比SARS時期為大。倘若大陸經濟增長的動力放慢,全球的經濟增長亦會受到影響。

陳茂波指出,可以預期香港就業市場面對的壓力將增大。最新的失業率數字將在月中公布,從市面情況來看,很大機會高於去年第四季的3.3%。