(圖/本報系資料照片)

 疫病的傳染,捉摸不定。今天之前成功阻絕,不代表明天以後疫病不會入侵。這幾天歐美各國新冠肺炎大爆發,義大利宣布鎖國,美國宣布限制歐洲除了英國之外的國家人民入境,顯示疫情正進入新的恐怖階段,我們台灣沒有輕忽的空間。

 而從最近幾天台灣新增的確診病例多來自歐洲等外國,以及最新第50個確診案例可能是受到來自美國友人的感染等情況,我們防疫的注意力就應該投向外國,特別是對美國的邊境檢疫。

 不論是何種傳染病,治療是後端的工作,最有效的就是「隔離」。戴口罩、穿防護衣,都是個人對疫病的隔離形成。限制大型集會、搭乘公共交通運輸工具,是社區對疫病的隔離辦法。限制各國人民入出國境,封城鎖國,則是國家採取的整體隔離。

 以新冠肺炎來說,感染者的治療期相當長,每個確診者消耗的醫療資源相當大,如果不把隔離的事做好,醫療確診者的速度遠不及社區上傳染的速度,最終必然是整個社會、國家的醫療健保體制被疫病擊垮,人命不保。

 隔離講究的是搶時間。中央疫情指揮中心能把台灣的疫情控制到現在這麼不錯的境地,最根本的原因就是我們及早在大陸一爆發疫情時,就開始逐步針對大陸各省市實施入境台灣的檢疫。

 亞洲的南韓與日本、中東的伊朗、歐洲的義大利等國的疫情大爆發,都是因為他們對新冠肺炎的疫情掉以輕心,沒有在城市、社區做好隔離,結果導致今天的疫情失控,必須宣布鎖國因應。

 13日中央疫情中心宣布的第50例,是在台工作的一個美國人。他最近曾接待來自美國的兩對夫婦。這兩對夫婦於2月24日從美國入境台灣,當時沒有任何症狀,等他們回到美國後,有3人因出現症狀,而被美方確診感染新冠肺炎。疫情指揮中心據此研判,這個在台確診的美國人應該是被這兩對入境的美國人感染。

 現在麻煩來了。這兩對美國夫婦在台灣接觸了誰,都成了我們必須投注相當資源去防控的目標。而我必須質疑,為什麼中央疫情中心迄今都不把美國列為第三級的旅行警示國家?

 在12日的防疫記者會上,有記者把中國大陸疫情逐步下降,美國疫情增溫的情況,問指揮官陳時中是否提升旅行警示。陳時中在回答時,語多質疑大陸疫情下降的可信度,卻接受美國現在確診病例還不算太多的「事實」。

 我無意評論陳時中對中國大陸的質疑,但對他接受美國現有確診數字的談話,很有意見。美國目前確診達1663例,死亡40例,如果單從總人口來看,這數字不算高。但中央疫情中心顯然忽視一個問題是,美國人因為採檢新冠病毒的費用高達台幣10萬上下,絕少有人願意去採檢。

 數日前,美國政府為了防疫,決定免費採檢後,才逐漸有人去醫院採檢,也因此,美國的確診數字自此大幅增加。美國一些防疫專家也因此認為,美國感染病毒者的數字絕對比目前公布的數字高得多。我相信,造成台灣第50例確診的那兩對美國夫婦,就是沒有被採檢的廣大潛在感染人口中的部分。

 防疫不能「親美仇中」。中央疫情中心不能只在大陸爆發疫情時實施入境管制,而在美國爆發時不管控台美間的邊境檢疫。