全球最大的煉油商中國石化正逐步增加原油庫存。(中新社)

 沙烏地阿拉伯開啟價格戰,國際油價一周大跌逾兩成,產油國哀鴻遍野,但是石油消費最大兩個國家──美國和中國卻趁機大撿便宜貨,雙方都準備進場大量購買低價原油,來充實他們的戰備儲油。

 新冠肺炎疫情影響,多個國家或地區推出旅遊禁令、經濟及工業活動急凍,另外,以沙烏地為首的石油輸出國組織(OPEC)與俄羅斯談判破裂,沙國增產及降價,導致大量平價原油充斥市場。紐約原油期貨一周跌逾22%,是2008年金融海嘯以來最大的單周跌幅。

 美國總統川普13日表示,將會趁油價處於較低時期大量進口原油,以填充戰備儲油。他認為,美國目前正在處於交易中的有利地位,趁低價買進原油不僅可以節約數十億美元的資金,更能夠幫助美國石油業抵禦受新冠疫情影響的需求萎靡,和OPEC談判破裂後的供給激增。油價受激勵一度在延長交易時段上漲逾5%。

 實際上,在川普決定在石油市場上掃貨之前,大陸已經悄悄開始進口低價原油。業內人士指出,全球最大的煉油商中國石化,正在逐步增加其部分煉廠的原油加工量。「此舉的目的或許是為了在原油價格低迷之際,騰出更多的庫存以儲備原油。」他說。

 依據標普針對中國石化旗下8家煉油廠的監控數據得知,和2月份相比,其中6家的原油日加工量增加了1.2萬桶至4.3萬桶之間;整個中石化3月份的原油加工量增幅可能會提高超過200萬噸,為未來進口低價原油降低庫存。

 據外電報導,大陸政府高層官員正和相關部門以及國營能源公司討論增加戰備儲油的可能性。大陸戰備儲油的庫存量通常不為人知,據中國石油天然氣集團先前表示,政府希望在今年底前將戰略儲油擴大至5.03億桶。美國目前戰略儲油約為6.35億桶,儲存地點主要在墨西哥灣周圍。

 大陸2020年第三期戰備儲油基地的建設即將完工,屆時將新增2800萬噸至8500萬噸儲油容量,相當於90天的石油凈進口量。包括三月消化的商業庫存和新建成的戰略儲備基地,理論上,可能具備2億桶左右的低價原油進口空間。