工研院打造南台灣成為先進雷射產業聚落,圖為工研院開發的超快雷射誘發玻璃成孔技術。(工研院提供/王玉樹台北傳真)

 全球雷射產業商機高達千億元,為打造南台灣為先進雷射技術及衍生應用產業聚落,工研院在經濟部的支持下,以台南六甲院區為基地,號召雷射產業上下游廠商,共同發展雷射光製造產業聚落,多年來已成為亮點產業。

 工研院雷射與積層製造科技中心執行長曹芳海表示,南台灣在金屬、材料及精密設備產業本就有良好基礎,近來隨著雷射光製造的應用普及,雷射已逐漸成為精緻加工的必要技術。雷射特有非接觸式、可加工高硬度、高脆性及高熔點等傳統不易處理材料的優勢,從傳統工具機、汽車、航太甚至是醫療產業等都可看到相關應用。

 以汽車產業為例,舉凡擋風玻璃、後照鏡、車燈及儀錶板等玻璃工件都需要精密切割,工研院以超快雷射研發的「景深可調光刀模組」,可切割厚度3 釐米平面玻璃或2.5釐米特定曲率的3D曲面玻璃。

 目前已技轉南部玻璃鏡片大廠建置產線,協助廠商成功轉型升級為專業車用鏡片廠商,搶進高端車鏡市場。

 此外,台灣要發展雷射產業,更少不了雷射設備當中最關鍵的零組件─「雷射源」,然而過去大多由歐美日進口,成本佔整體設備3到5成,讓許多中小企業利潤大幅壓縮甚至難以負擔。為了降低廠商投入成本,工研院2019年底也籌組產業大聯盟實現雷射源國產化,未來將朝催生國產雷射源及雷射設備旗艦公司邁進。

 工研院近期已成功開發4,000瓦直接泵浦雷射源(Direct Diode Laser)模組,導入國內廠商的雷射泵浦及光纖元件,自製率已達8成。曹芳海表示,台灣發展雷射產業的優勢在於機械與電通產業的供應面及人才。未來若能以南台灣帶動的雷射產業鏈為中心,串聯上下游製造與應用廠商,相信不久就能完成雷射源商品化的最後一哩路。