美國號兩棲攻擊艦,與吉福德號濱海作戰艦。(圖/美國海軍)

美國海軍第7遠征打擊小組(ESG)的旗艦-美國號兩棲攻擊艦(USS America,LHA 6),與濱海作戰艦吉福德號(USS Gabrielle Giffords,LCS 10),在3月13日於南中國海進行聯合演訓,過程中還有起降F-35B戰機。大陸軍方對此沒有太多回應,中華戰略學會研究員張競認為,美國號的這場演訓,應該沒有出現在中國大陸的島礁海域範圍,因為大陸沒有派軍艦應對,而且就國際通則來說,無害通過的軍艦,是不會起降戰機的;反之,起降戰機的海域,就應該是無爭議的公共海域。

美國太平洋艦隊司令部的消息,美國號是最新的兩棲攻擊艦,並且以F-35B為主力艦載戰機;而吉福德號是獨立級濱海作戰艦(Independence-class littoral combat ship)的第5艘,三船體的設計相當獨特。這2艘是首次合作,執行戰術演習。

美國號在南海的演訓,其中包括F-35B的起降。(圖/美國海軍)

美國號剛結束「金眼鏡蛇演習」,立即在南中國海開展下一個演訓。ESG 7司令弗卡瑟(Fred Kacher)表示:「我們將吉福德號納入美國號的打擊小組,將是增加了艦隊的多功能性。它的速度和機動性是很大的優勢,我們正在探索在世界上最重要的地區之一(指南海),共同作戰的新方法。」

這一次的演訓期間,美國號的F-35B戰機有多次起飛、巡弋、降落,被外界認為是刻意在南海大秀肌肉,展示美軍在此地的實力。不過大陸軍方沒有特別針對此事發表看法,官媒環球網雖有報導這則新聞,也以「擅闖南海」為標題,但是內文當中,僅是重申上星期3月10日,美國驅逐艦麥克坎貝爾號(USS McCampbell ,DDG-85),刻意進入西沙群島附近海域,中共軍方曾表達過的抗議,顯示美國號的這一次演訓,解放軍海軍沒有派艦查看,這可能是美國號的位置,並不在會挑起大陸反感的區域。

中華戰略學會研究員張競受訪時表示,北京與華盛頓經常就美艦航行南海時,伺機闖入中國大陸所控領島礁周邊領海而產生對峙狀況,美國係運用軍事機艦,硬闖特定海空域「以作戰架勢強勢表態」(operational assertion)來表達其對目標對象國所劃設海域海洋權利過度聲索(excessive maritime claim)有所異議。其中對於軍艦是否具有他國領海「無 害通過權」(innocent passage),是否要先行獲得沿海國准許更是爭議焦點。

不過張競指出,美軍機艦在南海活動,從冷戰至今根本就是家常便飯。此外依據聯合國海洋法公約,行使無害通過權時,不得起降飛機,因此本次兩艘美艦活動海域雖在南海,但由於曾起降軍機,因此顯然未曾航行進入中國大陸所控領島礁周邊領海範圍之內,因此才未受到共軍艦艇攔截對峙,所以應無具體戰略意涵,或是以「自由航行行動」(FONOP)挑戰中國大陸法理立場。

張競提醒,每年年初美軍都會循例向國會提出「自由航行行動」年度報告,今年到目前為止尚未對外公開,較往年已遲了兩個多月,讓軍事觀察家懷疑此項延誤,是否透露出美國國會與行政部門對此議題存在歧見,值得繼續保持關注,並且在公佈後詳細審閱其內容。