北約原定下月舉辦號稱冷戰後最大規模的軍事演習「歐洲捍衛者2020」(Defender Europe 2020),但因新冠肺炎疫情嚴峻,北約面臨是否縮小規模或停辦的考驗。圖為2017年北約在拉脫維亞的演習。(圖摘自shutterstock)

新冠肺炎疫情席捲歐洲,原定4至5月登場的北約「歐洲捍衛者2020」(Defender Europe 2020)聯合軍演是否要辦,該怎麼辦,現在很傷腦筋。美軍為首的北約盟軍擬出動4萬部隊,但這場號稱冷戰後北約的最大演習,受疫情攪局極可能被迫縮小規模,延期,甚至乾脆停辦。

這場北約秀肌肉的伸展台,原定在德國、波蘭與波羅的海周邊國家舉行,主旨在於透過威嚇敵人推動和平、演練反擊假想軍事攻擊,並昭告歐洲人民,聯軍將保護他們對抗所有威脅,被解讀為美國與盟友對俄羅斯的武力炫耀。

但變數來了,新冠疫情持續在歐洲肆虐,北約尚未宣布「歐洲捍衛者2020」取消,但4萬多國部隊大舉群集疫區,人身安全堪慮。美國歐洲司令部(EUCOM)稍早表示,美軍會縮減參與規模。

前五角大廈官員馬洛夫說,「如果演習推遲幾個月,一點也不意外。」退役的空軍中校科威亞考斯基女士認為,演習不是延期,就是乾脆取消,西方國家會樂於接受,因為防疫抗疫或執行緊急命令,都急需部隊支援,「在此節骨眼,不會有人希望國軍在海外舉行演習。」

馬洛夫說,參與演習的部隊自疫區返國,會加速病毒蔓延,遑論還得強制隔離兩周,「我們只會看到最小規模的演習。」

俄羅斯戰略研究院高級研究員米哈伊洛夫指出,在此等級的演習中,握手,開會,對話都免不了,高階軍官、指揮官極可能暴露在高感染風險中。俄國退役軍官霍多爾諾克強調,明知歐洲疫情嚴重,還蓄意派大隊人馬到疫區,對西方領導人的形象是大扣分,加上美國即將大選,他們不可能冒大不韙。「選在疫情遍地開花之際秀肌肉,時間點糟糕透頂。」